Uitgestorven schildpad wordt weer tot leven gewekt

Een gigantische schildpaddensoort die leefde op de Galapagoseilanden kan wellicht weer tot leven gebracht worden. Het gaat om verwanten van de dit jaar overleden 'Lonesome George' die de laatste was van zijn soort.

'Lonesome George' Beeld ap

Onderzoekers verbonden aan het nationale park van Galapagos en de Yale universiteit in de Verenigde Staten hebben ontdekt dat het genetisch materiaal van de schildpad kan overleven in andere soorten. Daardoor zou het mogelijk moeten zijn dat dit specifieke ras weer tot leven wordt gebracht. Familieleden van 'George' werden in de 19de eeuw massaal afgeslacht voor hun vlees door piraten en walvisjagers.

'Uit ons onderzoek blijkt dat 17 schildpadden die we hebben gevonden genetische sporen van deze reuzensoort bevatten', laat de directeur van het natuurpark weten. Het is waarschijnlijk dat het kleine groepje schildpadden dat de afslachting in de 19e eeuw overleefde, paarde met soortgenoten.

De directeur zei verder dat het park de soorten schildpadden gaat kruisen, zodat na twee of drie generaties weer volbloed familieleden van 'George' op de eilanden rondlopen. Dit kan wel 100 tot 150 jaar duren.

De ruim honderd jaar oude George overleed in juni van dit jaar aan een hartaanval.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden