U stamt uiteindelijk af van een schattig eekhoorntje

Dat u het maar weet: u stamt uiteindelijk af van een schattig eekhoorntje, hier gereconstrueerd op een computertekening. Dat constateren wetenschappers na onderzoek van twee minuscule, versteende enkelbotjes van Purgatorius, een klein donzig diertje dat door veel paleontologen wordt beschouwd als de stamvader van alle apen, en dus ook van de mens.

Computertekening van Purgatorius. Beeld Patrick Lynch / Yale University
Computertekening van Purgatorius.Beeld Patrick Lynch / Yale University

Purgatorius leefde 65 miljoen jaar geleden in de huidige Amerikaanse staat Montana, en was daarmee een van de vroegste zoogdiertjes die weer opdoken nadat de dinosauriërs door meteorietgeweld waren uitgestorven.

Tot dusver waren van het al lang weer uitgestorven dier slechts tandjes en kaakresten bekend, en dat gaf de indruk van een forse muis die in een holletje onder de grond leefde. Maar uit de enkelbotjes, waarvan er een niet groter is dan een broodkruimel, blijkt nu dat hij zeer beweeglijke, draaibare pootjes had. Kenmerkend voor een diertje dat langs takken en boomstronken rent, op zoek naar insecten en vruchten, constateren de onderzoekers van de fossieltjes in het vakblad Proceedings of the National Academy of Sciences.

De opmerkelijke naam van Purgatorius verwijst overigens niet naar het vagevuur ('purgatorium'), maar is gewoon de naam van de heuvel waar hij voor het eerst werd opgegraven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden