Twitter-directeur: 'Ik schaam mij diep voor laksheid met trollen'

Twitter-directeur Dick Costolo gaat diep door het stof. Twitter heeft jarenlang verzaakt pestkoppen aan te pakken en daar is hij 'persoonlijk verantwoordelijk' voor. Dat schrijft Costolo in een interne memo, in het bezit van The Verge.

Dick Costolo.Beeld epa

Na de dood van acteur Robin Williams plaatste zijn dochter Zelda een gedicht op Twitter. De reactie van enkele twittertrollen: gephotoshopte foto's van haar vaders zelfmoord en beledigende opmerkingen. Williams was gekwetst: 'Ik zou hierboven willen staan, maar het lukt niet. Ik verdwijn voor een poosje van Twitter'.

Het is één van de miljoenen gevallen van twitterpesterijen waar Costolo zich voor 'doodschaamt'. 'We falen al jaren in het omgaan met misbruik en trollen op ons platform. We verliezen hier dagelijks gebruikers door. Het is absurd, het is beschamend en er is geen excuus voor. Ik neem de volledige verantwoordelijkheid op mij.'

Het memo werd verstuurd na een forumdiscussie over de feministische schrijfster Lindy West. West schreef afgelopen maandag een essay over cyberpesten op onder andere de site van The Guardian. Ze vertelt hoe ze drie jaar lang iedere dag voor 'dikke trut' en alle mogelijke derivaten daarvan werd uitgemaakt.

Mens van vlees en bloed

Nadat één van haar belagers een account had aangemaakt met de naam van haar overleden vader om haar te pesten, besloot ze contact met hem op te nemen. Hij toonde zich berouwvol: 'Ik realiseerde me niet dat ik een mens van vlees en bloed voor me had. Het is het laagste dat ik ooit heb gedaan'.

In haar essay schrijft West: 'Twitter staat in zijn recht om een vehikel voor seksisme en racisme te zijn. Maar als privaat bedrijf, als een collectief van mensen, zou Twitter er ook voor kunnen kiezen om dit niet te zijn. Om beter dan dat te zijn.'

Volgens recent onderzoek van het Amerikaanse Pew Center worden twitteraars dagelijks geconfronteerd met bedreigingen, seksuele intimidatie en racisme. In december maakte Twitter bekend dat het systeem om misbruik te melden zou worden verbeterd. Een maand ervoor kondigde Twitter aan om samen met een organisatie voor vrouwenrechten intimidatie tegen vrouwen op Twitter te onderzoeken.

Costolo erkent nu dat het bij lange na niet genoeg is. 'We gaan dit oplossen. Ik ga ervoor zorgen er dag en nacht mensen aan werken en dat zij over de middelen beschikken die ze nodig hebben om het probleem aan te pakken. Er zullen duidelijke richtlijnen komen, en we zullen daar niet van afwijken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden