Tweelingastronauten zorgen voor 'sprong' naar eerste voetstap op Mars

De Amerikaanse astronaut Scott Kelly en de Rus Michail Kornienko verbleven 340 dagen in het internationale ruimtestation ISS, het langste verblijf ooit. Dinsdag op woensdagnacht zijn zij teruggekeerd naar de aarde en voelen na bijna een jaar weer zwaartekracht.

Mark en Scott Kelly, 19 januari 2015. Beeld NASA
Mark en Scott Kelly, 19 januari 2015.Beeld NASA

Tot donderdagmorgen moet Scott Kelly wachten voor hij eindelijk zijn tweelingbroer Mark in de armen kan vallen, nadat hij bijna een jaar in de ruimte was geweest. Nooit eerder duurde een Amerikaanse ruimtevlucht zo lang. Met Kellys reis (de astronaut zag aan boord 10.944 zonsopkomsten en -zonsondergangen) wil NASA kijken of de mens fysiek in staat is naar Mars te vliegen.

Vliegen naar Mars - gepland voor in de jaren twintig of dertig - vergt het uiterste van het menselijk lichaam, zeker voor de eerste astronauten die waarschijnlijk een rondje om de planeet zullen maken om daarna weer huiswaarts te keren. Hun trip zal vermoedelijk zo'n twee jaar duren met de huidige rakettechnologie. Het grootste deel van de tijd zullen astronauten bij nagenoeg geen zwaartekracht moeten doorbrengen, en dat kan allerlei nare gevolgen hebben, zoals versnelde botontkalking, verlies aan spiermassa en mogelijk zelfs gedeeltelijk zichtverlies.

Het jaar dat Kelly (52) in het ruimtestation ISS verbleef, moet alvast enig inzicht geven in die gevolgen. Doordat zijn broer (voormalig astronaut) op de grond bleef, hoopt NASA de effecten van microzwaartekracht beter in kaart te kunnen brengen.

Bedreigingen

Overigens is het gebrek aan zwaartekracht een van de vele bedreigingen voor Marsreizigers: verlies aan spiermassa en botontkalking zijn gedeeltelijk te ondervangen door aan boord veel gebruik te maken van trainings-apparaten. Problematischer is dat NASA geen spoor van zicht heeft op de vele andere gevaren die reizen naar Mars met zich meebrengen, concludeerde een interne onderzoekscommissie van de ruimtevaartorganisatie vorig jaar.

Niettemin heeft Kelly (zijn Russische collega Michail Kornienko vergezelde hem de complete 340 dagen in het ISS) een 'giant leap' gezet naar de eerste voetstap op de rode planeet, aldus NASA-baas Charles Bolden gisteren in een verklaring. Kelly is overigens geen recordhouder. Dat staat op naam van de Rus Polyakov, die bijna 440 dagen in de ruimte verbleef.

Als alles goed gaat, wordt Kelly donderdagochtend in Houston herenigd met zijn twee dochters en zijn vriendin. En met zijn broer Mark. Morgen zal hij online verslag doen van zijn ervaringen.

De Amerikaan Scott Kelly (links) en de Rus Michail Kornienko. Beeld reuters
De Amerikaan Scott Kelly (links) en de Rus Michail Kornienko.Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden