Tumult over genetische 'homotest' bij tweelingen

Amerikaanse onderzoekers zeggen met een speekselstrijkje de seksuele geaardheid van mannen te kunnen voorspellen. Donderdag presenteerde Tuck Ngun van de Universiteit van Californië de resultaten van zijn studie naar het genetisch voorspellen van mannelijke geaardheid. Inmiddels heeft de onderzoeker, zelf homoseksueel, zijn handen van het onderzoek afgetrokken. Volgens New Scientist is de Amerikaan bang dat zijn onderzoek wordt misbruikt om ongeboren baby's te testen op aanleg voor homoseksualiteit.

Een tweeling tijdens de meerlingendag in Dierenpark Amersfoort. (De kinderen op de foto komen niet voor in het verhaal) Beeld anp

In hun studie vergeleken Ngun en zijn team de genen van 47 mannelijke tweelingen. Bij 10 van hen waren beide broers homoseksueel en bij 37 slechts één. De onderzoekers vonden significante epigenetische verschillen tussen de homo- en heteroseksuelen. Dat zijn verschillen in de werking van de genen onder invloed van omgevingsfactoren. Op basis van deze genetische informatie konden de onderzoekers bij 67 procent van de deelnemende tweelingen de geaardheid aan de hand van een speekselstrijkje voorspellen.

Het voorspellen van geaardheid is hoogst controversieel, omdat het dan mogelijk zou zijn ongeboren baby's te selecteren op geaardheid. Een woordvoerder van COC Nederland, belangenorganisatie voor onder meer homo's, laat weten dat zulk genetisch onderzoek 'in geen geval tot embryoselectie mag leiden'. Toch ziet het COC ook positieve kanten. 'Dit onderzoek maakt in ieder geval duidelijk dat homoseksualiteit niet door bijvoorbeeld propaganda komt, zoals Poetin beweert.'

Henk Stunnenberg, moleculair bioloog aan de Radboud Universiteit, heeft grote twijfels bij de studie. 'Het onderzoek rammelt aan alle kanten. Ze hebben hun voorspelling getest bij dezelfde kleine onderzoeksgroep als waarop ze hun test baseerden. Zoiets moet je in een grote, aparte controlegroep testen.' Stunnenberg acht het risico op geaardheidtests bij embryo's echter klein. 'Epigenetische voorspellingen bij embryo's hangen van veel te veel factoren af. Zoiets kan alleen in Star Trek.'

Ngun heeft zijn conclusies gepresenteerd op een wetenschappelijk congres, maar nog niet beschreven in een door vakgenoten gecontroleerd vakblad.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.