Titanic raakte bijna ander schip voor de fatale ijsberg

Drie dagen voor de fatale botsing met een ijsberg, midden in de Atlantische Oceaan, ontkwam het luxeschip ternauwernood aan een aanvaring met een ander schip. Dat blijkt uit een brief van hoofdmachinist Joseph Bell, die deze maand wordt geveild.

De Titanic vertrekt uit de haven van Southhampton op 10 april 1912. Beeld anp

In de brief, gedateerd van 11 april 1912, beschrijft Bell aan zijn oudste zoon hoe een dag eerder de enorme kracht van de schroef ervoor zorgde dat twee andere schepen losbraken uit hun ligplaatsen bij Southhampton. Een van die schepen, genaamd de New York, kwam binnen één meter van de passerende Titanic.

'Er is geen schade aangericht, maar het zag er heel even niet goed uit', schreef de machinist, niet wetende dat drie dagen later de 'onzinkbare' Titanic op zijn eerste reis ten onder zou gaan. Bell vond samen met 1.522 andere opvarenden de dood toen het schip in tweeën brak en de diepte inzonk.

Kleine ramp

Bij de ramp met de Titanic kwamen de meeste mensen niet om door verdrinking, maar door onderkoeling. In de nacht van de ramp lag de temperatuur onder het vriespunt en de geredde mensen in sloepen moesten twee uur wachten tot ze aan boord van een reddingsschip konden.

De ironie wil dat het bijna-ongeluk dat Bell beschrijft als het had plaatsgevonden waarschijnlijk de tragedie had kunnen voorkomen waar de Titanic nu synoniem voor staat. Een aanvaring met een ander schip, vlakbij de Britse kust, was een veel kleinere ramp geweest en had naar verwachting veel minder ernstige gevolgen gehad.

De achtersteven en het roer van de Titanic, te zien is de enorme schroef. Beeld Wikimedia
De boeg aan de stuurboordzijde van de gezonken Titanic op een afbeelding gemaakt met behulp van 3D-technologie. Beeld anp
Deze foto uit 15 april 1912 toont een reddingssloep met passagiers van de Titanic. Beeld Wikimedia
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden