Testvlucht met nieuwe ruimtecapsule uitgesteld tot morgen

NASA heeft de eerste testvlucht met de Amerikaanse ruimtecapsule Orion uitgesteld wegens te harde wind en technische problemen. Vrijdag wordt een nieuwe lanceerpoging gedaan.

De Delta IV Heavy raket op het lanceerplatform van Cape Canaveral. Bovenop de Orioncapsule die donderdag zijn eerste testvlucht zou maken.Beeld ap

De Orion-capsule moet in de toekomst bemande vluchten naar verafgelegen ruimtedoelen als Mars mogelijk maken. Sinds de laatste landing van de spaceshuttle in 2011 waren de Amerikanen niet meer in staat bemande ruimtevluchten uit te voeren.

Exploration Flight Test-1 zou vanmiddag om even na een uur vertrekken vanaf Cape Canaveral. De lancering van EFT-1, zoals de missie kortweg heet, werd telkens uitgesteld, aanvankelijk vanwege harde windstoten en een boot die te dicht bij het lanceerplatform kwam. Later speelde een probleem met een klep de NASA parten. Na kwart voor vier vanmiddag was lancering niet meer mogelijk, omdat de kans bestaat dat de capsule dan niet meer bij daglicht kan worden teruggevonden.

De 'bemanning' bestaat bij de testvlucht uit blokken aluminium. Bij zijn eerste vlucht zal Orion slechts twee baantjes om de aarde trekken, om na 4 uur, 23 minuten en 29 seconden zachtjes - met ongeveer 30 kilometer per uur - in de oceaan te ploffen. Om het ruimtevaartuig geleidelijk af te remmen, worden tijdens de afdaling in de atmosfeer in totaal elf parachutes uitgevouwen.

Tijdens de vlucht zal alvast een bescheiden record worden geboekt: als alles goed gaat, bereikt Orion een hoogte van bijna zesduizend kilometer. Zo ver is geen bemanningscapsule sinds de jaren zeventig meer gekomen.

Het lanceerplatform.Beeld epa

Leidende positie


Met de nieuwe module hoopt Amerika weer een leidende rol in de internationale ruimtevaart te krijgen. Die was het verloren als gevolg van fikse bezuinigingen op het budget door president Obama. Deze schrapte onder meer een anbitieus maanprogramma van diens voorganger Bush. Voor lanceringen van bemanningen richting het internationale ruimtestation ISS waren de VS daardoor afhankelijk van de Russen.

De nieuwe Orioncapsule en - over enkele jaren - een krachtiger draagraket, moet nieuwe missies mogelijk maken. NASA wil met Orion astronauten naar een komeet brengen met de Asteroid Redirect Mission. Daarbij wordt een kleine komeet gevangen met een opblaasbare 'boodschappentas', die het ruimtebrok vervolgens in een baan om de maan brengt. Astronauten zullen vanuit de Orion-capsule de komeet bezoeken om er monsters te nemen.

In de jaren dertig moet Orion bemande vluchten naar Mars mogelijk maken.


Apollo-missie

Orion borduurt in veel opzichten voort op het maanprogramma uit de jaren zestig. Zowel de kegelvorm van de capsule, als het gebruikte hitteschild en een reddingsmodule die astronauten in veiligheid moet brengen als de lancering misgaat, zijn afgeleid van de Apollo-missies.

Het hitteschild van Orion bestaat uit holtes gevuld met hars dat verbrandt tijdens de terugkeer in de dampkring. De energie die het smelten en verbranden van de hars vergt, kan niet meer in de vorm van hitte de capsule binnendringen, waardoor temperatuur in het interieur binnen de perken blijft. Tijdens de terugkeer in de dampkring na de testvlucht, worden temperaturen tot 2.200 graden Celsius bereikt, ongeveer 80 procent van wat het schild maximaal kan verdragen.

Het zal nog wel even duren voor de eerste astronauten zullen meevliegen aan boord van Orion: op zijn vroegst in 2021 is het testprogramma afgerond.

Lancering van de Apollo-11-missie in 1969 naar de maan. Bovenop de Apollo Command Module waar de nieuwe Orion-capsule van is afgeleid.Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden