NieuwsSupermaan

‘Supermaan’ staat dinsdagnacht als een kosmische schijnwerper aan de hemel

De volle maan schijnt dinsdagnacht extra fel. Rond middernacht staat hij als een kosmische schijnwerper hoog aan de hemel, en geeft hij merkbaar meer licht dan we doorgaans van een volle maan gewend zijn.

De supermaan afgelopen nacht, gefotografeerd vanuit Las Vegas, Nevada. Beeld AFP

Doordat er als gevolg van de coronacrisis al een paar weken nauwelijks vliegverkeer is, is de lucht boven Nederland zeer transparant en zijn de nachten opvallend helder. De maan zelf doet hier vannacht nog een schepje bovenop: hij is aanzienlijk helderder dan gemiddeld.

Volle maan is het dertien keer per jaar, maar de ene volle maan is de andere niet. De baan van de maan om de aarde is geen perfecte cirkel, hierdoor staat de maan soms wat dichterbij dan gemiddeld en soms juist verder weg. Dinsdag 7 april om 20.10 uur staat hij op de kleinste afstand van dit kalenderjaar: 356.908 kilometer. Hierdoor oogt de volle maan van vannacht 7 procent groter dan normaal.

De supermoon gezien vanafTacoma, Wash in de VS.Beeld AP

Sinds een paar jaar noemt de populaire pers zo’n extra grote volle maan een ‘supermaan’. Dit tot ergernis van veel wetenschappers. Die vinden het allemaal overbodige opschudding. ‘Men heeft er blijkbaar veel voor over om normale verschijnselen die al voorkomen sinds het ontstaan van ons planetenstelsel te bombarderen tot superevenementen,’ moppert de Vlaamse weerman (en amateurastronoom) Frank Deboosere op zijn website.

Extra helder

Deboosere heeft wel een punt. Op het oog ziet de maan er vannacht niet merkbaar groter uit dan normaal. 7 procent is niet veel, en je hebt natuurlijk geen ‘gemiddelde’ volle maan bij de hand om mee te vergelijken. Maar 7 procent dichterbij betekent ook dat de volle maan 14 procent helderder is dan normaal. En dat is aardig wat.

Dus nee, de volle maan hangt vannacht niet als een gigantische goudgele bol aan de hemel. En ja, het wordt echt nog wel donker genoeg om ook de sterren gewoon te zien. Maar al zingt er veel onzin over rond op internet, de ‘supermaan’ van komende nacht is de moeite van het bekijken zeker waard.

Lichtpuntjes

Er zijn aan de hemel trouwens meer lichtpuntjes zichtbaar in deze duistere tijden. De zeer heldere ‘ster’ die je na zonsondergang in het westen ziet, is de planeet Venus. Op geruime afstand onder de maan staat ook een opvallende ster: Spica, in het sterrenbeeld Maagd. En ja, de kosmos heeft zijn eigen corona: het kleine boogje van sterren dat je tegen middernacht hoog in het oosten ziet, is het sterrenbeeld Corona Borealis, de Noorderkroon.

Overigens ziet de maan er aan het begin van de avond, als hij nog laag aan de oostelijke hemel staat, wel degelijk groter uit dan normaal. Dat is altijd het geval bij de opkomende volle maan. Het is een vorm van optisch bedrog, die bekendstaat als de maanillusie: de maan lijkt groot doordat we hem in hetzelfde beeldveld zien als vertrouwde objecten op aarde.

Lees verder

Hoe een foto vanaf de rand van ons zonnestelsel de mensheid reduceerde tot een fractie van een pixel

Postuum: Astronaut Al Worden was het verst van de aarde, maar zette nooit voet op de maan

Nieuwe missie naar verre planeten Uranus en Neptunus? Direct beslissen!

‘Supermaan’ in 2016, boven de Verenigde StatenBeeld Tomruen
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden