Supercarnivoren hielden reuzenzoogdieren in toom

Zomaar een doordeweekse dag in de steentijd: sabeltandtijgers bakkeleien met Columbiaanse mammoets.

Beeld Mauricio Anton

Spectaculaire gevechten tussen gigantische zoogdieren en eveneens reusachtige 'supervleeseters' moeten tot enkele duizenden jaren geleden aan de orde van de dag zijn geweest, becijfert een Amerikaans team evolutionair-psychologen op basis van computermodellen. Anders zou er van het landschap weinig zijn overgebleven door het gegraas van de reuzenzoogdieren.

Dat is een beetje tegen de verwachting in: hedendaagse olifanten worden niet vaak en alleen met moeite door roofdieren gedood. Maar blijkbaar waren de sabeltandtijger, de reuzenhyena en andere 'supercarnivoren' uit ander hout gesneden dan hun hedendaagse nakomelingen, constateren de biologen in vakblad PNAS.

Waarschijnlijk vormden de jagers efficiëntere troepen of waren ze bedreven in het doden van de jongen van de reuzenolifanten, zoals op de artistieke voorstelling rechts.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden