Stukje Mars ontdekt in de Sahara

Afgelopen voorjaar is in de Sahara een meteoriet gevonden die afkomstig is van de planeet Mars. Jutta Zipfel van het Max Planck Institut für Chemie in Mainz maakte dat bekend op een meteorietenconferentie in Dublin....

De herkomst van de meteoriet blijkt uit de samenstelling van het ingesloten gas. De relatieve hoeveelheden edelgassen daarin komt nauwkeurig overeen met die in de Marsatmosfeer. Scheikundig en mineralogisch onderzoek bevestigde vervolgens de conclusie dat de ruim twee kilogram zware ruimtesteen van Mars afkomstig is.

De steen moet ongeveer één miljoen jaar geleden de ruimte in zijn geslingerd bij de inslag van een grote meteoriet op Mars. Pas enkele duizenden jaren geleden kwam hij op aarde terecht.

Volgens Zipfel is de nieuwe Marsmeteoriet ongeschikt voor de speurtocht naar mogelijke fossiele overblijfselen van micro-organismen die in een ver verleden op Mars geleefd zouden kunnen hebben.

Twee jaar geleden beweerden Amerikaanse geologen zulke nanofossielen aangetroffen te hebben in een Marsmeteoriet die gevonden was op Antarctica.

De hete woestijnomgeving waarin Marssteen 13 duizenden jaren heeft gelegen, is veel minder steriel dan het ijs van de Zuidpool. De meteoriet is dan ook sterk verweerd, en bevat veel aardse verontreinigingen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden