Stroomstoot in hersenen kan wagenziekte temperen

Via een onschadelijke elektrische impuls in het brein is wagenziekte te temperen. Het zou een alternatief kunnen bieden voor al bestaande middelen tegen de reiskwaal.

null Beeld anp
Beeld anp

Eén op de drie personen heeft last van ernstige reisziekte: duizeligheid, zweten en misselijkheid tijdens het reizen. Een reispilletje helpt meestal, maar veroorzaakt ook slaperigheid, wat niet handig is als je op een boot werkt en je aandacht erbij moet houden. Volgens onderzoekers van het Imperial College in Londen is een kleine elektrische impuls een probaat middel om niet over de reling te hoeven hangen, maar wel scherp te blijven. Zij publiceerden hun bevindingen in Neurology.

Reisziekte ontstaat waarschijnlijk door een conflict tussen informatie uit je evenwichtsorgaan en de rest van het lichaam, bijvoorbeeld achter in de bus. De ogen zien de stilstaande stoelen, terwijl het lichaam de versnelling van de bus voelt. Het gevolg is kortsluiting in het brein, wat gepaard gaat met misselijkheid en duizeligheid. De onderzoekers dempten de breinstoring door via elektronen een negatieve elektrische lading aan het brein toe te dienen.

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Scheepslui of militairen

De impuls kan vanuit een apparaat in broekzakformaat worden verstuurd, is niet schadelijk en hoeft, mits juist toegediend, slechts enkele minuten te worden toegepast voor een langdurend effect. Volgens hoofdonderzoeker Qadeer Arshad is dit ideaal voor bijvoorbeeld scheepslui of militairen.

Het is voor de eerste keer dat een dergelijke oplossing voor reisziekte wordt aangetoond, zegt Jelte Bos, neuroloog bij TNO en niet betrokken bij het onderzoek. Wel plaatst hij een paar kanttekeningen. 'Er zijn andere alternatieven die in experimenten een groter effect hadden, zoals het plaatsen van livebeelden op een boot waardoor mensen kunnen 'meekijken'', aldus Bos. 'Daarnaast zijn er heel veel andere factoren die een rol spelen bij reisziekte, zoals je leeftijd of eetpatroon. Of zo'n stroompje echt werkt, zal daarom van persoon tot persoon verschillen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden