Stromende korrels vormen stuwmeer bij obstakel

Zonder te begrijpen wat er precies gebeurt hebben Twentse chemici en wiskundigen een model bedacht voor het gedrag van korrels bij een obstakel....

Van onze verslaggever

Korrels stromen vloeiend als water, zolang hun niets in de weg gelegd wordt. Maar al bij kleine verstoringen kan de stroming gaan haperen. Dat gebeurt bijvoorbeeld bij allerlei industriële processen zoals de toevoer van erts naar een hoogoven of de aanvoer van plastic bolletjes naar een spuitgietmal in een kunststoffabriek.

Een opstopping kan resulteren in een sterke vertraging van de stroom, die als een schokgolf stroomopwaarts beweegt. Op enige afstand van het obstakel ontstaat dan een stuwmeer, zo zagen scheikundigen en wiskundigen van het onderzoeksinstituut IMPACT van de Universiteit Twente tijdens experimenten met een schuin aflopende goot met variabele vernauwingen.

De onderzoekers slaagden er vervolgens in hun observaties en simulaties te vangen in een wiskundig model, zonder dat ze de achterliggende bewegingsvergelijkingen volledig hoefden te doorgronden.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden