Stofringen kunnen bestaan 'exo-aardes' verraden

Computersimulaties van stofringen rond zonachtige sterren laten zien dat planeten ter grootte van Mars of de aarde patronen in het stof veroorzak...

Door Govert Schilling

Computersimulaties van stofringen rond zonachtige sterren laten zien dat planeten ter grootte van Mars of de aarde patronen in het stof veroorzaken die met toekomstige telescopen waarneembaar kunnen zijn. Dat is misschien wel nodig ook, omdat sommige wetenschappers denken dat het rechtstreeks waarnemen van aarde-achtige planeten bij andere sterren heel moeilijk zal zijn door de aanwezigheid van stof rond hun moedersterren. Ook in de binnenste delen van ons zonnestelsel zit relatief veel stof, dat vrijkomt bij botsingen tussen planetoïden en het verbrokkelen van kometen. Onder invloed van zwaartekracht en straling spiralen de aanwezige stofdeeltjes naar de ster (in ons geval: de zon) toe. Onderweg komen ze daarbij in zogeheten resonantiebanen terecht: banen waarin de omlooptijden eenvoudige breuken (bijvoorbeeld 2/3 of 5/6) zijn van de omlooptijd van een aanwezige planeet. Als een stofdeeltje bijvoorbeeld precies drie omlopen om zijn ster maakt in de tijd dat de planeet er één voltooid, 'voelt' het deeltje steeds in hetzelfde punt van zijn baan met grote regelmaat een extra zwaartekrachtsaantrekking. Hierdoor ontstaan subtiele, maar herkenbare structuren in de stofverdeling.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden