Ster slokt binnenkort twee van zijn planeten op

De ster Kepler-56 zal binnen 'afzienbare' tijd twee van zijn planeten verorberen. Dat maakten astronomen bekend op de 224ste bijeenkomst van de American Astronomical Society (AAS), in Boston. Het einde van de beide planeten staat gepland over respectievelijk 130 en 155 miljoen jaar.

Artist's impression van de ster Kepler-56, terwijl deze een van zijn planeten opslokt.Beeld David A. Aguilar (CfA)

Met Kepler-56 gebeurt hetzelfde als wat over ongeveer vijf miljard jaar met onze eigen zon zal gebeuren: door 'brandstoftekort' zwelt hij op tot een rode reuzenster. Hij is inmiddels al vier keer zo groot als onze zon en met het verstrijken van de jaren zal hij alleen maar verder uitdijen. Daarbij wordt de ster niet alleen groter, ook zijn getijkrachten nemen toe.

De planeten Kepler-56b en -56c hebben de pech dat ze in heel krappe banen om hun ster draaien. Hierdoor zullen ze al vrij snel door hun ster worden opgeslokt. Overigens zullen ze al ruim voordien zo heet worden, dat ze hun atmosfeer kwijtraken.

De enige overlevende van het planetenstelsel van Kepler-56 zal planeet 'd' zijn. Deze gasrijke reuzenplaneet beweegt in een zodanig wijde baan dat hij uit de greep van de opgezwollen ster blijft.

www.allesoversterrenkunde.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden