Stelende ekster is flauwekul

Gestolen trouwringen of kwijtgeraakt bestek: eksters zouden een dwangmatige neiging hebben om glimmende voorwerpen te verzamelen, zo luidt de folklore. Niet waar, zeggen wetenschappers: ze zijn er eerder bang voor.

De ekster Beeld ANP

Op wat anekdotisch bewijs na is het vermeende steelgedrag van de ekster nooit aangetoond. Vreemd, vonden onderzoekers van de universiteit van Exeter. Ze besloten zelf het bewijs te zoeken, door eksters te confronteren met schroefjes, ringetjes en aluminiumfolie in zilver en matblauw.

Nauwelijks aandacht
Zowel wilde als gevangen eksters hadden nauwelijks aandacht voor de glanzende voorwerpen. Slechts in twee van de 64 gevallen pikte een ekster een zilveren ringetje op, om het meteen weer te laten vallen. De wilde eksters leken zelfs bang voor de blauwe of zilveren voorwerpen; ze aten minder dan in controlesituaties. Neofobie, schijven de onderzoekers in vakblad Animal Cognition: angst voor nieuwe dingen.

De mythe heeft vermoedelijk stand gehouden doordat mensen bevooroordeeld zijn: we denken dat eksters van glans houden, dus valt het op als er een inderdaad een ekster met iets glimmends rondvliegt.

Fabeltje
Een mooi voorbeeld van het doorprikken van alweer een mythe, zegt Ruud Foppen, onderzoeker bij vogelonderzoeksinstituut Sovon. Het kan geen verrassing zijn dat de jattende ekster een fabeltje is, zegt hij: 'Duizenden vogelaars in Nederland en honderdduizenden observatie-uren, en niemand kan je een verhaal vertellen van een armband in de bek van een ekster - terwijl die juist steeds meer opduikt in onze steden.'

Anderzijds doen er altijd verhalen de ronde over vogels, zegt Foppen. 'Er zijn al talloze vergelijkbare mythen ontkracht. Vroeger dacht men ook dat de koekoek 's winters in een sperwer veranderde. En dat de nachtzwaluw geitenmelk dronk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden