Staan er gps-kanonnen rond Poetins werkpaleis?

Bemoeit het Kremlin zich weleens met jouw persoonlijk leven, vragen Nederlandse vrienden mij geregeld. Ik dacht dat het wel meeviel, tot ik er dinsdag achterkwam dat het Kremlin achter de aanhoudende gps-problemen op mijn telefoon zit.

Een lekker stukje fietsen in Moskou (blauwe lijn) blijkt op de app plots een gigantische rit te zijn geweest. Beeld null
Een lekker stukje fietsen in Moskou (blauwe lijn) blijkt op de app plots een gigantische rit te zijn geweest.

De laatste maanden eindigen mijn hardlooprondjes en fietstochten door Moskou in frustratie. De sport-app was weer van slag. Normaal gesproken houdt die keurig bij waar ik heb gelopen en gefietst, hoelang en, vooral, hoe snel. Fantastische app, want hij bewaart de tijden op mijn favoriete loopstukjes.

Bijvoorbeeld op de boulevard langs de Moskou-rivier onder het zicht van de rode wachttorens van het Kremlin. Een prachtige, kilometerslange strook asfalt waar het zaterdagochtend wemelt van de fietsers, hardlopers en steppers.

De lopers zie ik vaak terug in de ranglijsten van de app, als concurrenten in de strijd om de snelste tijd op de boulevard.

De strijd is ten einde. De app, Strava, is de weg kwijt. Soms beweert zij dat ik de Moskou-rivier ingelopen ben. Of dat ik heen en weer gehold ben naar vliegveld Vnoekovo, een dubbele marathon. Dat levert flinke gemiddelde snelheden op, maar de lol is eraf.

Nog iets leuks van Moskou, spotgoedkoop met de taxi's van Uber reizen, is in gevaar door de gps-problemen. Een ritje naar een van de hippe tentjes op het eiland in de rivier is peperduur geworden. Want ook de app van Uber is ervan overtuigd dat het ritje via vliegveld Vnoekovo verliep.

Ik blijk niet de enige met problemen. Een vriendin die op een steenworp afstand van het Kremlin woont, heeft Uber maar van haar telefoon gegooid: bij haar gaat het vrijwel altijd mis.

Nog meer klachten kwamen er van woeste deelnemers aan de Moskou Marathon vorige maand. Maanden hadden ze getraind om zichzelf en Facebook-vrienden te trakteren op indrukwekkende statistiekjes van hun prestaties op de marathon. Deed de app het niet.

Een Rus met een Segway besloot op onderzoek uit te gaan. Grigori Bakoenov, een techneut bij het hippe Yandex, de Russische tegenhanger van Google, gooide zijn rugzak vol met gps-ontvangers en zoemde een dag door Moskou op zijn tweewieler. Uitslag van zijn onderzoek: hoe dichter je bij het Kremlin komt, hoe vaker de gps-ontvangers de kluts kwijt zijn. De apparaatjes meenden telkens dat Grigori Bakoenov op vliegvelden ver buiten Moskou stond.

Bakoenov en anderen stellen dat het Kremlin kanonnetjes heeft opgesteld die radiogolven afvuren rondom het eeuwenoude fort. Met als gevolg dat mensen in het centrum van Moskou de gps-functie op hun telefoon nauwelijks meer kunnen gebruiken.

Telecombedrijven bevestigen de gps-problemen tegen Meduza, een Russische nieuwssite die vanuit Letland opereert om censuur te ontlopen. Uber zegt geregeld klachten te krijgen. En liefhebbers van Pokémon Go blijken ook met de gebakken peren te zitten. Voor hen geen Pokémon meer vangen in een straal van een paar kilometer rond het Kremlin.

De heilige graal, zoals zo vaak in Rusland, is erachter komen wat de intenties zijn van het Kremlin. Een van de theorieën is dat het Kremlin drones in de war wil brengen, zodat die niet boven het werkpaleis van de president gaan hangen. Maar dat is speculatie. Zeker is dat het Kremlin de Moskovieten en mij te pakken heeft.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden