Sporen van zika-virus gevonden in brein misvormde baby's

Speelt het zika-virus een rol bij het veroorzaken van hersenafwijkingen bij ongeboren baby's? De bewijzen daarvoor zijn weer wat sterker geworden, nu wetenschappers het virus ook in de hersenen van misvormde baby's hebben gevonden.

Leticia de Araujo met haar dochtertje Manuelly Araujo da Cruz, die werd geboren met microcephalie. Beeld anp

Een team van PUC-Parana University in Brazilië vond het virus in de hersenen van baby's die 48 uur na de geboorte overleden, zo meldt BBC. Eerder schreef het wetenschappelijk tijdschrift Nature over een Sloveense vrouw in Brazilië die bij 29 weken zwangerschap bij een echo ontdekte dat haar baby een abnormaal klein hoofd had. Ze brak de zwangerschap af en microbiologen van de universiteit van Ljubljana ontdekte ook bij dit kind sporen van het zika-virus in het brein.

De Wereldgezondheidsorganisatie noemt het oprukkende zika-virus, in combinatie met de meldingen van misvormde baby's, een 'internationale noodsituatie'. Het virus verspreidt zich snel in Midden- en Zuid-Amerika via muggen. Vier op de vijf geïnfecteerden merkt daar niks van. Een op de vijf krijgt klachten als huiduitslag en gewrichtspijn, die meestal binnen een week vanzelf verdwijnen. Zwangere vrouwen lopen mogelijk wel gevaar; uitbraken van het zika-virus in Brazilië gaan gepaard met een stijging van het aantal meldingen van pasgeboren baby's met microcefalie. Deze baby's hebben opvallend kleine hoofden en neurologische afwijkingen.

Hoewel er sterke aanwijzingen zijn dat het zika-virus hierbij een rol bij speelt, is het nog niet wetenschappelijk bewezen. Een goede registratie van microcefalie komt pas net op gang in Brazilië. Bovendien is het vaak moeilijk vast te stellen of een vrouw in het verleden getroffen is door het zika-virus; de antistoffen die het lichaam hiertegen aanmaakt lijken erg op die van andere tropische infectieziekten.

Teruglezen: vier vragen over het zika-virus

Het zika-virus dreigt zich steeds verder te verspreiden. Wordt zika net zo'n plaag als malaria? (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden