'Spiegel Historiael' pronkstuk van KB

Een van de pronkstukken in de collectie van de Koninklijke Bibliotheek in Den Haag is het veertiende-eeuwse handschrift van de Spiegel Historiael van Jacob van Maerlant....

Het Haagse handschrift werd rond 1330 vervaardigd, vermoedelijk in de Zuidelijke Nederlanden. Het bestaat uit 258 bladen, die meestal gebundeld zijn in katernen van tien bladen. Het is het enige bekende handschrift van de Spiegel Historiael dat rijk verlucht is met miniaturen. In totaal bevat het manuscript negentien historisch 'aangeklede' beginkapitalen, twintig bijbelse miniaturen (Oude Testament en evangeliën) en 25 miniaturen met afbeeldingen uit de geschiedenis, zoals de veldslag tussen koning Clovis en de West-Goten en de verovering van Jeruzalem door de kruisvaarders.

'De kwaliteit van de 64 afbeeldingen is zowel artistiek als inhoudelijk gezien van hoog niveau', schrijven de Vlaamse hoogleraar Jozef Janssens en de Nederlandse kunsthistorica Martine Meuwese in hun inleiding op de fraai verzorgde uitgave Jacob van Maerlant - Spiegel Historiael - de miniaturen uit het handschrift (Tirion/Davidsfonds/Clauwaert; ¿ 115,-). 'Jammer genoeg valt niet te achterhalen voor wie dit handschrift gemaakt is. Maar te oordelen naar de uitzonderlijk rijke uitvoering met veel illustraties en bladgoud, moet de opdrachtgever vermogend geweest zijn.'

De uitgave bevat in facsimile 42 foliobladen uit het handschrift. Daarnaast worden de miniaturen die op de bladen staan, nog eens apart in kleur afgebeeld. De afbeeldingen gaan vergezeld van het bijbehorende tekstfragment, dat in het Middelnederlands wordt weergegeven, mét gemoderniseerde spelling en woordverklaringen om de tekst voor de moderne lezer toegankelijk te maken.

Han van Gessel

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden