Speurtocht naar buitenaards leven krijgt impuls

Seti, de Amerikaanse organisatie die al sinds de jaren zestig tevergeefs speurt naar buitenaardse tekenen van leven, krijgt een forse financiële impuls. Vandaag heeft de Russische mecenas Joeri Milner 100 miljoen dollar geschonken aan Seti, zodat het de komende tien jaar twee grote schotels in de VS en Australië kan afhuren om te proberen een signaal op te vangen.

Beeld epa

Dankzij de gift worden de 'oren' van Seti vijftig tot honderd keer gevoeliger en kan een tien keer zo groot gebied worden gescand. Vandaag werd in Londen het bedrag ceremonieel beschikbaar gesteld. Daarbij was ook de beroemde natuurkundige Stephen Hawking aanwezig, die stelde dat als Seti de komende tien jaar geen levensteken ontvangt, de conclusie niet zal zijn dat we alleen zijn in het universum, 'maar het maakt de kans (op buitenaards intelligent leven, red.) wel kleiner'.

De afgelopen jaren zijn onder meer door ruimtetelescoop Kepler tientallen planeten ontdekt in de zogenoemde leefbare zone nabij andere sterren, waar in theorie het ontstaan van leven mogelijk is. De kans dat signalen van een andere beschaving worden opgepikt zijn volgens Seti nog steeds heel klein, maar wel groter dan eerder gedacht.

Internetmiljardair Milner heeft een eigen 'Nobelprijs' in het leven geroepen, waarmee hij briljante wetenschappers ondersteunt. De Rus wil snellere erkenning van uitmuntende wetenschap en vindt het Nobelcomité vaak te behoudend. Seti is geheel afhankelijk van particuliere giften. Enkele jaren geleden moest de organisatie haar werd tijdelijk goeddeels stilleggen wegens geldgebrek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden