SpaceX wil in 2018 onbemande capsule naar Mars sturen

SpaceX wil over twee jaar een onbemande capsule naar Mars sturen. Woensdag maakte het Amerikaanse ruimtevaartbedrijf dat in een tweet bekend. Als de plannen slagen, is dit het eerste concern dat een ruimtevaartuig op een andere planeet laat landen.

Beelden van de onbemande Dragon. Beeld afp
Beelden van de onbemande Dragon.Beeld afp

In de tweet suggereert SpaceX dat het meerdere zogenoemde Red Dragons naar Mars wil sturen. Dit zijn aangepaste versies van de capsules die nu al voorraden naar het ruimtestation ISS brengen. De Red Dragons hebben acht ingebouwde raketmotoren. Deze kunnen tijdens bemande vluchten de capsule van de draagraket wegschieten, mocht er iets mis gaan bij de lancering.

De raketten kunnen ook worden gebruikt om de capsule bij de afdaling op Mars te laten afremmen. Landen op Mars is een van de grootste uitdagingen, omdat de planeet een zeer ijle atmosfeer heeft en afremmen met een hitteschild en parachutes daardoor lastiger is, met name voor zware ladingen. De ingebouwde raketmotoren kunnen voor de vertraging zorgen die nodig is om zacht te landen.

Elon Musk, oprichter van SpaceX en tevens eigenaar van Tesla, streeft naar een nederzetting op Mars. De aankondiging van gisteren zou daarvan een voorzet zijn. NASA wil ook naar Mars, maar denkt op zijn vroegst halverwege de jaren dertig mensen op de rode planeet te krijgen. De ruimtevaartorganisatie werkt onder meer aan een soort airbags die zware ladingen zachtjes op Mars kunnen laten ploffen.

Voor de Marsmissie in 2018 wil het bedrijf gebruik maken van de grote Falcon Heavy raket. Deze raket is momenteel in ontwikkeling en heeft nog niet gevlogen. Later dit jaar moet de Heavy zijn eerste vlucht maken, maar de eerste vlucht is al een aantal keer uitgesteld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden