Space trip voor Fab Four

The Beatles maken aanstaande maandagnacht de ultieme trip. Hun song ‘Across the Universe’, precies veertig jaar geleden opgenomen in de Abbey Road studio’s, wordt om 01.00 uur Nederlandse tijd (in de nacht van 4 op 5 februari) uitgezonden in de richting van de Poolster.

Met de pr-stunt viert NASA het vijftigjarig bestaan van de Amerikaanse ruimtevaart: op 31 januari 1958 werd Explorer 1 gelanceerd, de eerste Amerikaanse kunstmaan. Dit kalenderjaar is het bovendien vijftig jaar geleden dat NASA werd opgericht (op 1 oktober) en vijfenveertig jaar geleden dat het Deep Space Network in gebruik werd genomen (op 24 december) – een wereldwijd netwerk van radioschotels voor communicatie met satellieten en ruimtevaartuigen.

Kosmische radio
Het Deep Space Network wordt ook gebruikt voor de kosmische radio-uitzending van ‘Across the Universe’. De radiosignalen, die met de lichtsnelheid door het heelal reizen, komen overigens pas in het jaar 2439 bij de Poolster aan: de ster staat op 431 lichtjaar afstand van de aarde.

Het is niet de eerste keer dat er radioboodschappen de ruimte in worden gestuurd, maar wel de eerste keer dat het om een muzieknummer gaat. In 1974, bij de ingebruikname van een grote radioschotel op Puerto Rico, werd voor het eerst een gecodeerde boodschap verzonden, in de richting van de bolvormige sterrenhoop M13. Die boodschap heeft inmiddels een afstand van 34 lichtjaar afgelegd.

Space trip
Een eerder geplande ‘space trip’ van een Beatles-song ging in 1977 niet door. De Amerikaanse astronoom Carl Sagan wilde het nummer ‘Here comes the sun’ opnemen op twee grammofoonplaten die aan boord van de Voyager-ruimtesondes werden gelanceerd en nu in de richting van de sterren vliegen. John, Paul, George en Ringo waren enthousiast, maar platenmaatschappij EMI gaf er geen toestemming voor.

In het psychedelische folknummer ‘Across the Universe’, met de beroemde tekst ‘Nothing’s gonna change my world’, wordt in het Sanskriet een groet uitgebracht (‘Jai guru deva’) aan de Maharishi Mahesh Yogi (91). De Maharishi woont sinds 1990 in Vlodrop, en kondigde vorige week aan terug te treden als wereldleider van de Transcendente Meditatie-organisatie, die hij in 1958 oprichtte en die dus even oud is als de Amerikaanse ruimtevaart.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden