Softwaremaker Baan is kat met negen levens

Opnieuw verrast Baan met grotere verliezen. Het bedrijf verstookt het kapitaal van investeerders in razend tempo, en werknemers beginnen ongeduldig te worden....

Haalt Baan de kerst? De vergelijking met de spreekwoordelijke kalkoen dringt zich op na het zevende achtereenvolgende kwartaal-verlies. 'Een reële vraag', zegt J.H. Arts, Baan-kenner bij Bank Insinger de Beaufort. 'Dit gaat wel heel hard, moet ik zeggen.'

Niet alleen het gestegen verlies, ook de gedaalde omzet heeft Baan-watchers onaangenaam verrast. Bovendien zucht het Barneveldse bedrijf onder torenhoge kosten. 'Baan moet de tering heel snel naar de nering zetten', zegt C. Bos van zakenbank ING Barings. 'Anders wordt het rond de Kerst inderdaad lastig.'

Het eigen vermogen van Baan slonk opnieuw tot een magere 8 miljoen dollar, recente kapitaal-injecties van tientallen miljoenen dollars ten spijt. 'Die blijken keihard nodig', zegt Arts. 'They're burning equity at the speed of light.' De AEX dreigt Baan te verbannen naar het 'strafbankje' van de beurs, als het eigen vermogen onder nul komt.

Ondanks de malaise zien de analisten Baan ook nog wel een achtste en een negende verlieskwartaal overleven onder interim-topman P. Everaert (62). 'Everaert heeft rust in de tent gebracht', weet Arts. 'Hij straalt een zekere, eh, senioriteit uit.'

Maar behalve rust worden er van de Belg vooral saneringen verwacht. In een vorig bestaan zat Everaert in Philips' raad van bestuur. Ook de nieuwe financiële man R. Ruijter komt van het elektronicaconcern, waar reorganisaties tot ritueel zijn verheven. Arts: 'Ze gaan bij Baan met hetzelfde bijltje hakken.'

Zo'n kleine 'operatie Centurion' zou niets te vroeg komen. Afgelopen kwartaal gaf Baan 181 miljoen dollar uit, op een omzet van 106 miljoen. Vooral sluiting van kantoren en een vacaturestop (het personeelsverloop is nu 11 procent) moeten besparingen opleveren. En binnen een jaar moet de divisie e-CRM naar de beurs, ooit het softwarebedrijf Aurum van ex-topvrouw M. Coleman.

In afwachting van betere tijden drijft Baan op zijn twee kurken: een handvol investeerders en enkele duizenden (afwachtende) klanten. Nog steeds doet het bedrijf zaken met grote namen zoals vliegtuigbouwer Boeing en Volkswagen. En onlangs meldde telecomconcern AT & T zich met een order. '26 procent van de opdrachten komt van nieuwe klanten', zegt Bos van ING Barings. 'Dat valt nog mee.' Een kwartaal eerder was dat 18 procent.

Baan als kat met negen levens; het bedrijf dankt ze aan twee Amerikaanse suikerooms, zakenman Buddy Fletcher en zakenbank Bear Stearns. 'Zonder hen was Baan al lang verdwenen', zegt Arts. 'Zij hebben nog steeds vertrouwen in de producten en het bedrijf.'

Zo niet beleggers; zij hebben Baan vaarwel gezegd. De koers van het aandeel Baan - ooit beurslieveling van de particuliere belegger - heeft duistere diepten bereikt. 'Telkens als de bodem in zicht lijkt, gaat er weer wat af. De beurswaarde komt in de buurt van de waarde van de bezittingen.'

Baan is te koop voor een kleine 2,5 miljard gulden. Maar of Baan wordt overgenomen, zelfstandig blijft of ten onder gaat: zeker is dat het bedrijf nooit meer de wereldspeler wordt die het ooit was. 'Baan heeft bestaansrecht als niche-speler', zegt Bos. 'Op de softwaremarkt voor productiebedrijven die ontwerpen en bouwen op bestelling. Daar zijn ze sterk.'

Voor Baan dreigt intussen nóg een bezoeking: een uitstroom van werknemers. Baan heeft in Barneveld en Ede 1500 medewerkers, in het buitenland (de VS) nog eens drieduizend. 'Het verloop is nog beperkt', zegt Ch. Baggerman van de reformatorische vakbond RMU. 'Maar headhunters van de concurrentie staan al te trappelen. Het personeel wil duidelijkheid.'

Bear Stearns investeert desondanks 150 miljoen dollar in het bedrijf, zo werd eind maart bekend. Ook bij Fletcher en via converteerbare leningen kan Baan nog geld inzamelen. 'In totaal ruim 500 miljoen dollar', berekent Arts op een sigarenkistje. Ook collega Bos heeft zitten rekenen. 'Voorlopig redt Baan het nog wel. Zeker tot Pasen 2001.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden