Snapchat verwijdert 'racistisch' fotofilter met spleetogen

Snapchat heeft een fotofilter verwijderd waarmee gebruikers hun selfie in een Aziatisch karikatuur konden veranderen. Het socialmediabedrijf kreeg wereldwijd veel kritiek op het filter, dat racistisch zou zijn.

Beeld Snapchat

Net als bij veel andere diensten kunnen Snapchat-gebruikers speciale filters (door Snapchat 'lenses' genoemd) over hun foto's heenleggen, waarbij gezichten worden veranderd of vervangen. Het gewraakte filter vervangt de ogen door gesloten spleetogen, maakt de mond smal en dik, en voegt blozende wangetjes toe. Veel gebruikers vinden dat een racischtische karikatuur van personen met een Oost-Aziatisch uiterlijk.

Boze gebruikers hebben het filter al omgedoopt tot 'yellowface', de Aziatische variant van 'Blackface', de term waarmee overdreven stereotyperingen van mensen met een donkere huidskleur wordt aangeduid.

Anime-tekenfilms

Snapchat heeft in een verklaring laten weten dat het filter inmiddels al verwijderd is en niet meer in de app teruggeplaatst zal worden. 'Het is niet de bedoeling dat de filters mensen beledigen.' Tegenover The Verge zegt het sociale netwerk dat het filter 'speels' bedoeld was, en was geïnspireerd door Japanse anime-tekenfilms. Een aantal socialmediagebruikers wijst er echter op dat in deze tekenfilms de karakters doorgaans juist overdreven grote ogen hebben in plaats van spleetogen.

Het is niet de eerste keer dat een filter van Snapchat racistisch genoemd wordt. Eerder dit jaar ontstond er ophef over een lens die het gezicht van de gebruiker verving door dat van de overleden Jamaicaanse zanger Bob Marley, compleet met cartoon-achtige dreadlocks. De familie van Marley had het sociale netwerk toestemming gegeven om diens beeltenis te gebruiken. 'Blackface', vonden veel gebruikers desondanks.

Tekst gaat verder onder de tweet.

Witwaspraktijken

Aziatisch racisme is momenteel een veelbesproken onderwerp in de Verenigde Staten, de thuisbasis van Snapchat. Zo is er veel kritiek op Hollywoodfilms, die massaal blanke westerse acteurs in hun hoofdrollen laten opdraven. Zo speelt Matt Damon een soldaat van het oude China in de aankomende film The Great Wall. Ook onder andere de remake van de klassieke Japanse anime-klassieker Ghost in the Shell (met Scarlett Johanson in de hoofdrol) en de film Doctor Strange (met Tilda Swinton als 'Tibetan Ancient One') worden van dergelijke 'witwaspraktijken' beticht. Op Twitter is #StarringJohnCho populair. Onder die hashtag worden Amerikaanse filmposters gedeeld waarin de beeltenis van de Aziatisch-Amerikaanse acteur John Cho is gephotoshopt.

Dat Snapchat desondanks een stereotype Aziatisch fotofilter toevoegt, laat zien hoe kortzichtig het sociale netwerk is, schijft Davey Alba van techblog Wired. 'Dit filter had geen duidelijk doel in commercieel opzicht, maar het normaliseert wel raciale vooroordelen.'

Net als veel andere Amerikaanse techbedrijven krijgt Snapchat ook kritiek op de diversiteit van zijn medewerkers. Uit cijfers die andere bedrijven naar buiten hebben gebracht, blijkt dat vrouwen en mensen met een getinte huidskleur zwaar ondervertegenwoordigd zijn in hun personeelsbestand. Snapchat weigert echter tot op de dag van vandaag personeelsgegevens vrij te geven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden