Smeren tegen een koortslip is als mosterd na de maaltijd: het virus rem je er niet meer mee af

Beter/leven

Antwoord op lezersvragen over gezondheid, voeding, leefstijl en psyche. Deze week: Wat helpt écht tegen een koortslip?

Oma's weten wel raad met een koortslip. IJsblokjes erop, likje honing, tandpasta, azijn, plakjes knoflook of elke dag een boterham met appelstroop eten. Anderen zweren bij antivirale crèmes van de drogist of pillen met lysine erin (aminozuur). De veelheid aan mogelijkheden doet het ergste vermoeden, namelijk dat niets écht helpt. Klopt dat?

Voordat hij 'ja' of 'nee' zegt, wil Louis Kroes, hoogleraar klinische virologie in het Leids Universitair Medisch Centrum, eerst uitleggen wat een koortslip precies is. 'Het gaat om een virus dat de onhebbelijke eigenschap heeft zich terug te trekken in een zenuwknoop waar het immuunsysteem niet goed bij kan.