Slang met pootjes 70 miljoen jaar ouder dan gedacht

Beeld Julius Csotonyi

Fossielen van slangen met pootjes blijken bijna 70 miljoen jaar ouder dan de tot nu toe oudst bekende overblijfselen van slangen. Datering geeft aan dat ze tussen 140 en 167 miljoen jaar geleden leefden. Dat melden onderzoekers van de Universiteit van Alberta in Canada. De grootste slang (linksboven) is gevonden in Portugal. Hij was bijna een meter lang. Een fossiel van de tweede (rechtsboven) is ontdekt in het Amerikaanse Colorado. Het derde dier (onder) is de oudst bekende slang. Zijn overblijfselen werden gevonden in Zuid-Engeland. Door de datering is een 'gat' van tientallen miljoenen jaren ontstaan tussen deze fossielen en fossielen van slangen die 100 miljoen jaar geleden leefden. Tussen 167 en 100 miljoen jaar geleden moet de lichaamsvorm van slangen zijn geëvolueerd tot die van zeeslangen met nog kleinere ledematen. De bevindingen staan in Nature Communications.

Beeld Julius Csotonyi
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.