Slaap helpt beter leren

Atleten, scholieren, mensen die revalideren en anderen die een complexe handeling moeten leren, slagen daar beter in als ze de avond van tevoren aandachtig de instructies nog eens bekijken.

Tot die slotsom zijn onderzoekers van het Nederlands Instituut voor Neurowetenschappen van de Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen (NIN-KNAW) gekomen. Ze publiceren hun bevindingen deze week in het tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Ritme

Deelnemers aan de experimenten werd gevraagd om filmpjes te bekijken van een hand die een bepaald ritme tikte. Tijdens en na het observeren mochten de deelnemers niet meetikken, om te verhinderen dat ze zouden leren door te oefenen. Tijdens een tweede sessie, 12 of 24 uur later, werd gevraagd om het ritme dat ze hadden gezien of een ander ritme te tikken.

Het bleek dat de deelnemers beter waren in het uitvoeren van het ritme dat ze hadden gezien, maar alleen als ze geslapen hadden. Bovendien was het belangrijk dat ze snél na het observeren moesten slapen. Alleen 's avonds kijken naar vaardigheden geeft mensen de volgende dag een voorsprong bij het uitvoeren van de vaardigheden, van 's morgens kijken werden ze niet beter.

Cruciale rol

Het onderzoek heeft volgens de wetenschappers vastgelegd dat slaap een cruciale rol speelt bij het leren door observeren. Zij noemen het zelf een doorbraak voor mensen die zich een complexe handeling eigen moeten maken.

Of goede en slechte slapers evenveel profijt hebben bij het observeren van vaardigheden is onderwerp voor onderzoek van het Nederlands Slaap Register, een grootschalig onderzoek via internet waarvoor zo veel mogelijke goede en slechte slapers worden gezocht.

Chinezen slapen op een matje (EPA) Beeld null
Chinezen slapen op een matje (EPA)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden