Sensoren helpen hardloper blessures te voorkomen

Beplakt met acht sensoren op zijn benen en romp en vergezeld van een fietser met laptop, rent Eddy van Hijum de marathon van Enschede. De gedeputeerde van Overijssel (CDA) dient vandaag als proefkonijn voor de onderzoekers van Roessingh Research and Development.

Een hardloper in het noorden van Nederland.Beeld anp

De onderzoekers brengen Van Hijums lichamelijke inspanningen gedetailleerd in kaart. Ze ontvangen de signalen in een tent naast de finishlijn. 'Kijk, je ziet dat Eddy nu echt vermoeid begint te raken. Hij neemt kortere passen en de druk op zijn schenen en bekken neemt toe.'

Bewegingswetenschapper Jasper Reenalda, een van de onderzoekers, zegt het met lichte opwinding in zijn stem. Na 33 kilometer in een evenwichtig tempo gelopen te hebben, en halverwege zelfs enige tijd versneld te hebben, vertoont Van Hijum eindelijk sporen van vermoeidheid.

Dat is het moment waarop volgens Reenalda vaak blessures ontstaan. 'Bij vermoeidheid verandert de looptechniek vaak. Dit gebeurt onbewust, je lichaam zoekt naar andere manieren om de schokken te absorberen.'

Het is voor een hardloper dus belangrijk om zo lang mogelijk een optimale manier van lopen aan te houden, en te weten op welk moment zijn techniek verslechtert.

Jaarlijks raakt ruim eenderde van de twee miljoen hardlopers in Nederland geblesseerd. De belangstelling voor het tegengaan van fysieke klachten is dan ook groot. Van nieuwe marathontrainingen met louter korte afstanden, tot schoeisel dat blootsvoets rennen simuleert. Recreatieve en professionele lopers zoeken continu naar de beste methode.

Een optimale loopstijl is er niet, zegt Reenalda. 'Dat op je voorvoeten landen beter is dan op je hakken, blijkt niet uit de cijfers. Van dat idee zijn we zelf ook afgestapt. Elk individu heeft een eigen bouw en aangeleerde manier van bewegen. Gemiddelden zeggen dan niet zoveel.'

Het is de bedoeling dat lopers volgend jaar aan de slag gaan met een eenvoudige versie van de instrumenten waarmee Van Hijum de marathon loopt. In 2014 duurde het nog twee weken voordat resultaten zichtbaar waren. Nu zijn ze live te zien, een primeur.

Reenalda: 'Met een app op je telefoon en drie sensoren kan je tijdens het trainen je lichamelijke toestand volgen. Er zijn al veel systemen die je snelheid en hartslag meten, maar deze technologie is uitgebreider. Hoe je lijf de schokken absorbeert, de belasting van je gewrichten en de grootte van je passen, bijvoorbeeld.'

Ook voor revaliderende cliënten met loopproblemen biedt de technologie mogelijk uitkomst. Artsen kunnen hun voortgang op afstand in de gaten houden. 'Nu moeten zij naar een lab komen, waar ze in een onnatuurlijke omgeving korte stukjes wandelen. Dit is minder realistisch dan thuis, waar je meer prikkels en obstakels hebt die je bewegingen beïnvloeden. Behandelaars kunnen met die informatie de trainingen verbeteren.'

Als Van Hijum finisht in een persoonlijk record, iets onder 3.26 uur, is hij enthousiast. 'Ik ben heel benieuwd hoe mijn lijf reageerde, want vooral de laatste kilometers waren erg zwaar.' Reenalda legt hem uit dat hij onbewust zijn knieën goed boog, om zijn romp minder te belasten. De politicus zou het systeem graag gebruiken tijdens trainingen. 'Alert worden op mijn techniek lijkt me waardevol. Misschien ren ik er de volgende keer een nog snellere tijd door.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden