Selfie geeft hoofdluis vrij spel op middelbare school

Wie dacht dat hoofdluizen zich alleen vergrepen aan kinderen op de basisschool heeft het mis. De jeukende beestjes hebben de afgelopen jaren de overstap naar de middelbare school gemaakt. Zeker een deel van de scholieren raakt tijdens de middelbare schooltijd besmet, constateert het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) uit een onderzoek onder 2000 burgers. 'Het is voor het eerst dat we onderzoek hebben gedaan naar luizen bij middelbare scholieren,' zegt Desiree Beaujean van het RIVM, 'eerder was daar geen reden toe'.

Twee vriendinnen maken een selfie.Beeld anp

Luizen werden altijd gezien als een typische basisschoolkwaal, met beelden van kapstokken vol met veel te dicht op elkaar hangende jassen van kleuters. Maar daar is volgens RIVM nu een heel ander beeld bijgekomen: meisjes met lang haar die selfies maken.

'Driekwart van de hoofdluismeldingen is afkomstig van meisjes,' zegt Beaujean. 'Die hebben vaak lang haar dat ze los dragen. Daarbij komt nog dat scholieren van tegenwoordig veel kleffer zijn dan vroeger. Ze knuffelen meer en zitten de hele dag bij elkaar op hun telefoon te kijken. En denk ook eens aan de selfies die steeds gemaakt worden. Op zo'n moment kunnen luizen makkelijk overlopen.'

Knuffelen selfies

Volgens het onderzoek van het RIVM zou 28 procent van de basisscholieren hoofdluis hebben, waar het percentage bij middelbare scholieren op 19 procent zou liggen. In werkelijkheid kan dit percentage volgens het RIVM wel lager liggen, omdat het onderzoek is gedaan onder vrijwillige deelnemers. 'De basisschoolleerling is bij de hoofdluis nog altijd koploper,' zegt Beaujean, 'bij kinderen onder de vier jaar gaat het om 17 procent. En volwassenen melden zich met 11 procent het minst vaak hoofdluis. Het zijn de middelbare scholieren die er opeens uitspringen. En waarvoor we nu campagnes aan het bedenken zijn.'

Ook Ursula Schipper van de luizenkliniek deelt het vermoeden dat het geknuffel en de selfie's oorzaak zijn van de luizenopmars onder scholieren. 'In mijn tijd zwaaiden we wel eens naar elkaar als de school uitging,' zegt ze, 'maar we zoenden of knuffelden zeker niet.' Schipper zag in haar luizenkliniek de laatste jaren een duidelijke toename van het aantal middelbare scholieren. Al wachten volgens haar ook nog steeds veel pubers met een behandeling vanwege schaamte over de hoofdluis.

Het is iets waar ook het RIVM graag van af wil. Beaujean: 'Het is natuurlijk absoluut niet cool om als puber luis te hebben: meisjes vertellen het elkaar onderling meestal niet.' Op de basisschool moeten moeders of vaders na de schoolvakanties de haren van klasgenootjes controleren op luizen. 'Het inzetten van luizenmoeders is op een middelbare school niet wenselijk.', denkt Beaujean. Een puber laat zich niet door iemand anders moeder op het hoofd kijken. Daar moeten we dus iets op verzinnen.'

Het RIVM heeft de website wel al aangepast op de puber met hoofdluis. 'Eerst waren de teksten vooral op kinderen toegespitst, nu niet meer.' Volgens Beaujean moeten middelbare scholen - net als basisscholen - toe naar regelmatig controleren. 'Bijvoorbeeld op de eerste dag van de maand, ongeacht hoe oud de kinderen zijn. Alleen dan kunnen we de luizen onder controle houden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden