Sciencefiction toont waar we wel en niet heen willen

Wetenschappers. debutanten, prijswinnaars, vers gepromoveerden die we in de gaten moeten houden. Deze week de Franse historicus Etienne Augé (42), hij opende aan de Erasmus Universiteit Rotterdam een studiecentrum voor de geschiedenis van de toekomst.

Beeld Frank Ruiter

Geschiedenis van de toekomst. Klinkt tegenstrijdig. 'Ik ben historicus en bestudeer sciencefiction. Niet om iets over de toekomst te leren, maar over hoe in verschillende periodes vooruit wordt gekeken.'

Hoe werkt dat?

'Sciencefiction toont waar we wel en niet heen willen. In het werk van Philippe K. Dick, dat inspiratie was voor films als Blade Runner en Minority Report, werd jaren terug al gewaarschuwd hoe we van burgers in consumenten veranderen. We zien onszelf in de eerste plaats als iPhone- of Samsunggebruiker, niet langer als lid van een politieke partij.

'Maar dat is een verbeelding waarmee we iets kunnen, geen onvermijdelijke voorspelling. Ideeën van Jules Verne, zoals onderzeeërs en mensen op de maan, zijn uitgekomen, omdat hij anderen inspireerde, niet omdat hij profetische vermogens had. Zo helpt sciencefiction ons de toekomst vorm te geven.'

Sci-fi is dus niet alleen voor Star Trek-fans?

'Zeker niet. Je toekomstscenario's indenken is extreem nuttig. Schrijvers denken al tientallen jaar na over de gevaren van robotisering. Nu drones mensen doden, is dat een kwestie geworden. Het Amerikaanse leger heeft zelfs een plan klaarliggen om voorbereid te zijn op een alien-invasie. Maar juist in Nederland verschijnt weinig sciencefiction.'

Hoe komt dat?

'Ik woon hier nu drie jaar en snap er nog steeds niets van. Hopelijk kom ik er achter, in de toekomst.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.