Schattige nep-pinguïn blijkt wetenschappelijke topgadget

Als je dan toch een robot-pinguïn bouwt, waarom niet meteen een über-schattige? Vooral als het de bedoeling is dat het nep-beest voor een wetenschappelijk onderzoek op moet gaan in een grote groep evenzo schattige echte pinguïns; de kans op succes is duidelijk een stuk groter.

De neppinguin op wielen wordt helemaal opgenomen in de groep.Beeld Nature

Europese onderzoekers die op Antarctica samen met een Britse natuurdocumentairemaker onderzoek doen naar het wel en wee van pinguïns maken melding van deze succesvolle methode in de wetenschappelijke publicatie Nature Methods. De nieuwe tool komt op het volgende neer: een donzige nep-pinguin met een verstopt cameraatje, bevestigd op een op afstand bestuurbare speelgoedauto.

Het rijdende knuffelbeest blijkt beduidend beter te werken dan de plastic, niet van echt te onderscheiden, grote pinguins die onderzoekers nu nog meestal gebruiken voor onderzoek. 'Maar die schrikt de beesten toch te veel af', stellen ze nu.

Beeld Nature

Onderzoek beïnvloed
De onderzoeksresultaten werden daardoor ook beïnvloed. Het 'beest', waarvan de pinguins echt wel doorhadden dat het nep was, zorgde er alleen maar voor dat de groep zich anders ging gedragen en dat is nu juist net niet de bedoeling van dergelijk onderzoek.

Het mooie is dat de nu ontwikkelde knuffelpinguïn op wielen zelfs zorgt voor unieke interactie. De normaal zo schuwe beesten negeren het niet, nee, ze zoeken juist contact: 'Ze begonnen zelfs tegen het ding te zingen', vertellen de onderzoekers. En waren vervolgens heel teleurgesteld dat ze geen reactie terug kregen. 'De volgende keer maken we een nep-pinguïn die ook liedjes kan afspelen', aldus onderzoekster Yvon Le Maho van de Universiteit van Straatsburg. Dat levert vast ook nog eens mooie televisie op.

Beeld Nature
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden