Saturnusring geeft ijsmaan Japetus vreemd uiterlijk

Bij de reuzenplaneet Saturnus is een nieuwe ring ontdekt. Het gaat om een zeer ijle gordel van kleine ijs- en stofdeeltjes. Het is verreweg de grootste planeetring in het zonnestelsel.

De nieuwe ring strekt zich uit van zes tot achttien miljoen kilometer afstand van de planeet en heeft een dikte van ruim twee miljoen kilometer. Hij ‘omhult’ de baan van het kleine maantje Phoebe, dat in een scheve baan in de verkeerde richting rond Saturnus draait.

De deeltjes in de ring zijn afkomstig van Phoebe. Bij inslagen van meteorieten en kometen op het kleine maantje worden ze de ruimte in geworpen.

De ‘Phoebe-ring’ is ontdekt door Anne Verbiscer en haar collega’s van de Universiteit van Virginia in Charlottesville. Zij detecteerden de zeer geringe warmtestraling van de stofdeeltjes in de ring met de Amerikaanse Spitzer Space Telescope.

Net als Phoebe draaien de ringdeeltjes in de verkeerde richting rond de planeet. Daardoor worden ze opgeveegd door de grotere ijsmaan Japetus, die op kleinere afstand rond Saturnus draait.

Japetus heeft één helder halfrond en één donker halfrond. Dat merkwaardige yin-yang-uiterlijk is met de ontdekking van de nieuwe ring verklaard.

De ontdekking van de ‘Phoebe-ring’ wordt donderdag gepubliceerd in Nature en is dinsdag gepresenteerd op een bijeenkomst van planeetonderzoekers in Puerto Rico.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden