REPORTAGE

Samsung houdt het klokje rond

Het blijft een beetje behelpen met de smartwatches. Het grootste slimmigheidje van Samsungs nieuwste model? Hij is rond en te bedienen met een om het horloge bevestigde ring.

Beeld van de reclamecampagne in Zuid-Korea voor de Gear S2, de nieuwe Samsung-smartwatch.

Samsung hield vorige week een feestje voor de introductie van de nieuwe smartwatch, de Gear S2. Met een dj, drank en het onvermijdelijke handjevol Bekende Nederlanders (Jack Spijkerman! Enzo Knol! Alfred Monterie!). Het was voor het eerst in jaren dat het Zuid-Koreaanse bedrijf voor een presentatie zo in de bus blies.

Wat viel er dan te vieren? 'Hij is rond', reageerde Willem Visser, country director sales & marketing op de vraag van de ceremoniemeester (Winston Gerschtanowitz!) wat de Gear S2 zo bijzonder maakt.

Yup: het horloge is rond.

Portable rekenmachientje

Wie al jaren een klokje rond zijn pols draagt zal zijn wenkbrauwen fronsen. 99,99999 procent van de horloges heeft een ronde behuizing. Maar Visser heeft een punt. Van de eerst generatie smartwatches was 99,99999 procent vierkant of rechthoekig. De klokjes van de tweede golf, waarin de Gear S2 meedrijft, lijken in elk geval op een horloge. Niet op een zakjapanner die door de stagiair aan een polsband is vastgeniet.

In een ander opzicht blijft de smartwatch anno 2015 wel denken aan portable rekenmachientjes van veertig jaar terug: hun beperkte nut. Zelfstandig kunnen deze prijzige horloges bar weinig. Ze hebben een smartphone nodig om te kunnen functioneren. De zogenaamd slimme klokjes zijn een verlengstuk van onze mobiele telefoons - de toepassingen draaien daarop, via dat toestel hebben ze toegang tot internet.

Schermafbeelden van de Samsung Gear S2 smartwatch

Omdat gegevens via Bluetooth (of hier en daar via Wi-Fi) heen en weer moeten, duurt het altijd even voor de informatie op je scherm verschijnt. Dat je door die vertraging net de trein hebt gemist, moet je aflezen van een venster van hooguit 4 centimeter in diameter en zelfs minder bij de damesmodellen. Terwijl onze smartphones alleen maar groter worden, moet de smartwatch al zijn boodschappen kwijt op een dwergenscherm.

Wat de meesten wel zelfstandig kunnen meten is je hartslag - hoewel Asus die functionaliteit juist weer uit zijn tweede Zenwatch heeft gehaald. Overigens is er een trend om toepassingen die dat kunnen meer of alleen op de smartwatch zelf te laten te laten draaien. Apple gaf daar hoog van op, toen het de tweede versie van het besturingssysteem voor zijn Watch vrijgaf. Sommige apps gaan native, zoals dat heet. Zo vinden we op de Apple Watch sinds de update - hou je vast - een snellere calculator.

Het is een raadsel waarom Willem Visser niet de trom harder roerde voor twee eigenschappen die de Samsung Gear S2 wél uniek maken. Op de ronde behuizing zit een ring waaraan je kunt draaien.

Ballenjongens

Van de Samsung Gear S2 zijn een gewone (349 euro) en een classic-uitvoering (399 euro). Het verschil zit hem in een meer geprononceerde draairing (met ribbels) en twee maten leren bandjes (plastic voor de gewone versie). Voor de Nederlandse markt is de classic-uitvoering er ook in een Special Edition Designed by BALR. Dat is een modemerk van de profvoetballers Gregory van der Wiel, Eljero Elia en Demy de Zeeuw. BALR leverde een 'exclusieve' polsband en een wijzerplaat die iedereen kan downloaden.

De Gear S2 heeft 1,2 inch Super Amoled-scherm met een resolutie van 302 pixels per inch. Rommelig is het gebruik van het Samsung-horloge op andere merken smartphones: je moet er veel extra software voor installeren. Een camera ontbreekt, net als een luidspreker. Er is 4 Gb opslagruimte. Sommige apps komen in de vorm van een wijzerplaat, met notificaties naast de tijd.

De ring

Die ring dient als bedieningsmechaniek. Je kunt ermee door de overzichten van apps scrollen, of door instellingen van toepassingen en het horloge zelf. Vanzelfsprekend kun je ook gewoon op het aanraakscherm met een vinger door schermen en menu's vegen, maar de draairing werkt preciezer.

De ring scheelt ook vette vegen op je scherm en maakt de bediening in de regen of met anderszins natte vingers gemakkelijker.

Bijzonderder is dat de Gear S2 niet draait op Android Wear, de horlogesoftware van Google. Het horloge is voorzien van een variant van Tizen, een besturingssysteem dat Samsung zelf heeft ontwikkeld. Tizen zit zowaar logischer in elkaar dan Android Wear en is daardoor eenvoudiger te doorgronden.

Beeld uit de campagne van Samsung.

Een groot nadeel dat kleeft aan elk nieuw besturingssysteem dat concurreert met de reuzen Apple en Google is dat er (nog) niet zo veel apps verkrijgbaar zijn. Samsung heeft gelukkig wel enkele binnenlandse aanbieders zover gekregen dat ze hun apps 'vertizenen'. Zo vinden we al NOS Nieuws en De Telegraaf. Buienradar, ParkMobile, Pathé Bioscopen en NU.nl 'zijn onderweg'.

Als troost kunnen we kiezen uit tientallen designs voor de wijzerplaat, al moeten we er nog een vinden die zich kan meten met de dansende Mickey Mouse op de Apple Watch.

De Classic-editie geflankeerd door twee 'gewone' S2-uitvoeringen.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden