Ruimtevaartbedrijf Blue Origin voert succesvolle ontsnappingstest uit

Blue Origin, het ruimtevaartbedrijf van Amazon-baas Jeff Bezos, heeft vandaag een succesvolle Inlfight Escape Test uitgevoerd. Daarbij is de onbemande capsule waar normaal gesproken de bemanning en ruimtetoeristen zitten, tijdens de vlucht weggeschoten van de booster, de raket die het gevaarte richting de ruimte stuwt.

De New Shepard raket van Blue Origin. Foto afp

Een dergelijke ontsnappingsmogelijkheid is noodzakelijk om de bemanning in veiligheid te brengen in geval van een mankement aan de stuwraket. In dat geval wordt een ingebouwde vaste-brandstofraketmotor ontstoken die de capsule met de bemanning wegschiet, waarna deze veilig aan parachutes een zachte landing maakt. Het is voor het eerst sinds het Apolloprogramma in de jaren zestig dat een dergelijke test is uitgevoerd.

Het moment waarop de noodprocedure werd uitgevoerd was ook het moment dat de New Shepard stuwraket de geluidsbarrière doorbrak en de krachten op het systeem het grootst zijn. Naar verwachting zou de draagraket de test niet overleven, vanwege de enorme krachten die erop uitgevoerd werden. Maar tot ieders verbazing vloog de stuwmotor gewoon verder, om enkele minuten later en onder luid gejuich van de missieleiding een zachte landing te maken in de woestijn van West Texas.

Daarmee heeft de raket van Blue Origin zijn vijfde succesvolle vlucht naar de ruimte uitgevoerd, ook een record. De New Shepard gaat nu het museum in.

Beelden van de Apollotest uit de jaren zestig.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.