Ruimtesonde Rosetta ontdekt wankel rotsblok op komeet

Wetenschappers hebben een bijzondere ontdekking gedaan op het oppervlak van komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko: een dertig meter grote 'schommelsteen'. Het wankele brok gesteente maakt deel uit van een opvallende formatie van drie rotsblokken.

Komeet 67P. Beeld ap
Komeet 67P.Beeld ap

Soortgelijke geologische formaties worden ook op aarde aangetroffen. Schommelstenen staan met slechts een klein deel van hun oppervlak in contact met de ondergrond en lijken op elk moment om te kunnen vallen. Vaak zijn zulke stenen aangevoerd door gletsjers, in andere gevallen zijn ze gevormd door de eroderende werking van wind en water.

Hoe de schommelsteen op komeet '67P' is ontstaan, is onduidelijk. Mogelijk is ook op het oppervlak van dit kleine, ijzige hemellichaam sprake van transportprocessen. De activiteit van de komeet kan ervoor zorgen dat rotsblokken in beweging komen en elders terechtkomen.

De wetenschappers zullen de wankele steen de komende tijd goed in de gaten houden.

www.allesoversterrenkunde.nl

Drie rotsblokken op komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko. De grootste (3) lijkt op zijn 'punt' te balanceren. Beeld ESA/Rosetta/MPS
Drie rotsblokken op komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko. De grootste (3) lijkt op zijn 'punt' te balanceren.Beeld ESA/Rosetta/MPS
null Beeld epa
Beeld epa
Verschillende beelden van komeet 67P, gemaakt door Rosetta. Beeld epa
Verschillende beelden van komeet 67P, gemaakt door Rosetta.Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden