Ruimtesonde Rosetta na ruim 2,5 jaar weer wakker

Na een 'winterslaap' van maar liefst 957 dagen is de Europese ruimtesonde Rosetta ontwaakt. Al haar systemen zijn vandaag opgestart. Als bewijs stuurde ze een teken van leven naar de aarde, een afstand van 807 miljoen kilometer. Het signaal kwam rond 19.15 uur Nederlandse tijd aan bij de vluchtleiding. Bij het zien van het teken barstte daar een luid gejuich uit.

Een animatie van de ruimtesonde Rosetta.Beeld afp

'De wekker is gegaan en ze is niet blijven liggen. Na een spannende dag zijn we verschrikkelijk blij dat ons vaartuig wakker is en weer contact heeft', verklaarde de Nederlander Fred Jansen, die de missie leidt.

De Rosetta was 957 dagen lang in slaap, sinds 8 juni 2011. Alleen de hoofdcomputer en de verwarming werkten nog. Dat moest brandstof en energie besparen. De sonde vloog toen namelijk op ongeveer 1 miljard kilometer van de aarde. Daar is nauwelijks zonlicht en de temperaturen zijn extreem laag. Omdat de Rosetta langzaam weer dichterbij komt, kon ze wakker worden. Dat gebeurde vanaf 11 uur Nederlandse tijd. Dat moment was bij de bouw van de sonde meer dan 10 jaar geleden al vastgesteld.

De Rosetta is op weg naar de komeet 67P/Tsjoerjoemov-Gerasimenko. In augustus van dit jaar komt de Rosetta daar aan. In november moet ze een lander op het oppervlak zetten. Meevliegen met en landen op een komeet is nog nooit eerder gedaan.

Richting de zon
De komeet vliegt nu richting de zon. Volgend jaar buigt hij af en vliegt hij weer weg. Als de komeet warmer wordt, stoot hij steeds meer stof en gas af. De Rosetta kan dat meten. Bovendien gaat de lander in het oppervlak boren. Wetenschappers kunnen zo bepalen waaruit de komeet bestaat. Dat geeft hun een beter beeld van het ontstaan van ons zonnestelsel, en daarmee van de aarde.

Om bij 67P te komen, moest de Rosetta via een enorme omweg vliegen. Bij aankomst heeft de sonde 7 miljard kilometer op de teller staan. De route voerde drie keer langs de aarde en een keer langs Mars. De sonde had de zwaartekracht van de twee planeten nodig om genoeg snelheid te maken voor de oversteek naar de komeet.

De Rosetta kostte ongeveer 1 miljard euro. De sonde is voor vertrek uitgebreid getest bij het ruimtevaartcentrum Estec in Noordwijk. De extreem gevoelige zonnepanelen zijn gemaakt door het bedrijf Dutch Space uit Leiden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden