Ruikt angstzweet anders dan inspanningzweet?

Gezond: lezersvragen over lijf en leden

Zweet is niets anders dan water en zouten. Daarom stinkt vers zweet niet, zeggen deskundigen. De onaangename geur die niettemin geregeld ontstaat is het gevolg van een wisselwerking van dit zoute vocht met bacteriën op de huid van de zweter.

We kunnen dus spreken van een tamelijk reukloos uitgangsproduct. Toch klopt dat niet helemaal, blijkt uit psychologisch onderzoek naar de reacties van proefpersonen op verschillende soorten zweet. Angstzweet lijkt anders te ruiken dan inspanningszweet of zweet dat gaat stromen in de tropenhitte. Dat komt door chemische signaalstofjes die bepaalde boodschappen overdragen, zegt Gün Semin, emeritus hoogleraar psychologie aan de Universiteit Utrecht.