Rosetta ziet 'haar' komeet voor het eerst

Ruimtesonde Rosetta heeft voor het eerst sinds haar ontwaken foto's gemaakt van 67P/Churyumov-Gerasimenko. Na een reis van tien jaar zal de Europese sonde in augustus aanmeren bij de vier kilometer lange komeet met de onuitspreekbare naam.

Rosetta is nog altijd vijf miljoen kilometer verwijderd van de ruimtesteen, maar komt snel dichterbij. Elke seconde vermindert de afstand tussen jager en komeet met 800 meter. In mei zal Rosetta beginnen met het uitvoeren van manoeuvres die het relatieve snelheidsverschil moet laten dalen tot 1 meter per seconde, waarna de sonde in een baan om 67P/Churyumov-Gerasimenko wordt gebracht.

De sonde zal de komeet tijdens haar omloop rond de zon volgen. In november zal Rosetta een kleine lander naar de komeet sturen, die onder meer bodemmonsters zal nemen. De foto die nu is gemaakt, bestaat uit zestig opnamen met een belichtingstijd van driehonderd seconden. De data werden vervolgens naar de aarde gestuurd, een trip die 37 minuten in beslag neemt.

De downloadtijd vergde een uur per beeld. Rosetta werd afgelopen januari uit een ruim twee jaar durende 'winterslaap' gewekt, die was bedoeld om energie te sparen. Inmiddels is de sonde de zon zo dicht genaderd dat de zonnepanelen voldoende energie kunnen opwekken om alle systemen van de sonde te laten functioneren.

Komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko gezien vanuit ruimtesonde Rosetta, op vijf miljoen kilometer afstand. Beeld ESA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.