Rosetta neemt planetoïde Steins onder de loep

Op vrijdagavond, om 2 minuten voor 9 Nederlandse tijd, vloog de Europese komeetverkenner Rosetta op een afstand van slechts 800 kilometer langs d...

Op vrijdagavond, om 2 minuten voor 9 Nederlandse tijd, vloog de Europese komeetverkenner Rosetta op een afstand van slechts 800 kilometer langs de kleine planetoiïde (2867) Steins. De eerste resultaten van de zeer succesvol verlopen passage zijn vandaag bekendgemaakt op een persconferentie in Darmstadt. Steins blijkt een diamantvormige steenklomp te zijn met afmetingen van ongeveer 6 bij 4 kilometer. Op het oppervlak zijn 23 kraters geteld groter dan 200 meter. De twee grootste hebben afmetingen van ongeveer een kilometer. BIj de inslagen waarbij deze kraters zijn gevormd, moet het inwendige van de planetoïde vrijwel volledig verbrijzeld zijn geraakt. Zeven kleinere kraters vormen samen een langgerekte kraterreeks; zulke 'catena's zijn eerder alleen op veel grotere hemellichamen aangetroffen. Steins is een oude, geëvolueerde planetoïde van het zeldzame E-type en vertoont een complexe inslaggeschiedenis, met kraters van verschillende leeftijden. Uit de waargenomen degradatie van de kraters leidt het Rosetta-team af dat er een relatief dunne laag regolith moet voorkomen - fijn, verpulverd materiaal zoals dat ook op de maan aanwezig is. Steins blijkt donkerder en ongeveer tien procent groter te zijn dan was verwacht; het reflecterend vermogen van de planetoïde bedraagt 35 procent. De komende weken zullen nog meer foto's en meetgegevens op aarde worden ontvangen. Rosetta vliegt in november 2009 nog één keer op korte afstand langs de aarde, en heeft dan eindelijk voldoende snelheid opgebouwd voor de lange vlucht naar komeet Churyumov-Gerasimenko.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden