Robots regelen verkeer in Kinshasa

Ze heten Tamuke, Mwaluke en Kisanga. Tweeënhalf meter lang. 250 kilo schoon aan de haak. En sinds deze week waken ze over het levensgevaarlijke verkeer in Kinshasa, hoofdstad van de Democratische Republiek Congo.

Beeld afp

Robots zijn het. Met het uiterlijk van een mens. Maar dan van aluminium en gevoed door zonne-energie. Bestand tegen de Afrikaanse hitte ook. Onkreukbaar en absoluut niet gevoelig voor omkoperij. Een euvel waar de Congolese politieagenten, die de chaotische kruispunten van een van de drukste en grootste steden van Afrika bewaken, zich wel eens aan bezondigen.

Hoe Tamuke, Mwaluke en Kisanga te werk gaan? Net als een menselijke verkeersagent tillen ze hun arm op bij wijze van stopteken. Zodat het verkeer dat van links, rechts en achter de robots vandaan komt mag doorgaan. Intussen flikkeren rode en groene lampen op hun borst. Als een soort stoplicht.

Maar belangrijker nog: Tamuke, Mwaluke en Kisanga zijn sneller en secuurder dan de twee robots die al sinds 2013 op de Triomphal Boulevard in Kinshasa auto's, bussen en motoren in goede banen proberen te leiden. Bovendien zijn Tamuke, Mwaluke en Kisanga voorzien van geavanceerde camera's waarmee ze real time beelden naar de politie kunnen versturen van verkeersovertreders.

In een poging wat te doen aan de schrikbarende statistieken van de afgelopen jaren in Kinshasa: 9717 verkeersongelukken en 2276 doden. Maar laat ding duidelijk zijn: Tamuke, Mwaluke en Kisanga zijn geen Robocop, de supermenselijke cyborgagent uit de gelijknamige Hollywood-blockbuster. 'Ze gaan geen automobilisten achtervolgen die door rood rijden. Boetes uitdelen of ze heropvoeden', aldus gouverneu André Kimbuta van Kinshasa tegen persbureau AFP.

Toch worden ze nu al gezien als 'een belangrijke bondgenoot van de politie', vertelt Teresa Izay van Womans Tecnology, het bedrijf dat Tamuke, Mwaluke en Kisanga heeft ontwikkeld. Het bewijs: er zijn al vijf nieuwe robots op weg naar Katanga en nog eens drie naar Lubumbashi.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden