NIEUWS

RIVM: ook ‘ongrijpbare’ Zuid-Afrikaanse variant rukt snel op

Niet alleen de Britse, ook de Zuid-Afrikaanse variant van het coronavirus rukt op in Nederland. Hoewel het Zuid-Afrikaanse virus nog maar mondjesmaat opduikt in de Nederlandse teststraten, lijkt de variant zich nog sneller te verspreiden dan de uit Engeland overgewaaide variant.

Scan van het Sars-Cov-2-virus. Beeld EPA
Scan van het Sars-Cov-2-virus.Beeld EPA

Dat kan komen doordat het Zuid-Afrikaanse virus vaker mensen besmet die al immuniteit tegen het virus hebben opgebouwd, door vaccinatie of door eerdere besmetting.

Dat blijkt uit nieuwe gegevens die het RIVM heeft bekendgemaakt. Voor het eerst is het gelukt het reproductiegetal R van de Zuid-Afrikaanse variant te benoemen: tussen de 1,12 en de 1,61, met als beste schatting 1,37. Dat wil zoveel zeggen als dat 100 mensen die geïnfecteerd zijn met de variant, 112 tot 161 anderen zullen besmetten, zelfs onder de huidige omstandigheden van een lockdown en een avondklok. Het ‘klassieke’ virus verspreidt zich momenteel nauwelijks: zijn R bedroeg enkele weken geleden 1,02. Ondanks de grote onzekerheid lijkt de Zuid-Afrikaanse variant zich sneller te verspreiden dan de Britse variant B117, die bij de laatste meting een R-waarde had van 1,26.

De Zuid-Afrikaanse variant – B1351, in officiële aanduiding – heeft behalve een aanpassing aan zijn stekels waarmee hij makkelijker cellen binnenkomt ook een wijziging waardoor antistoffen minder goed vat op hem hebben. Daardoor kan hij beter aan het immuunsysteem ontkomen. Bovendien hebben vaccinologen het sterke vermoeden dat vaccins er minder goed tegen beschermen: vaccinproeven leveren in Zuid-Afrika, waar het virus de overhand heeft, steevast iets minder gunstige werkingscijfers op dan in andere landen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden