'Richting' is geen voorzetsel, maar een zelfstandig naamwoord. Wat is er mis met 'naar'?

Volkskrantlezers vinden veel. En misschien wel het meest vinden ze iets van ons taalgebruik. Terecht?

Wie

Twee lezers wonden zich op over een kop op de voorpagina van de krant van 15 december: 'Ongelijkheid mondiaal richting recordniveau.'

Wat

De opwinding betrof het woord 'richting'. Volgens meneer of mevrouw Dierick is deze zin 'ook taalkundig' fout, omdat 'richting' geen voorzetsel is, maar een zelfstandig naamwoord. Jacques Smits vraagt zich of het voorzetsel 'naar' is afgeschaft, want 'bij het weerbericht gaan ook alle depressies 'richting' het oosten. Hij vindt ook dat er in deze zinnen een voorzetsel hoort te staan, en geen zelfstandig naamwoord. Zijn hartekreet: 'Wat is er tegen het woord 'naar'?'

Hebben de brieflezers gelijk?

Eigenlijk niet. Of: niet meer. 'Richting' is weliswaar van oorsprong een zelfstandig naamwoord, maar in meerdere bronnen (Van Dale, Genootschap Onze Taal) vinden we dat 'richting' in de betekenis van 'naar' een relatief nieuwe manier is om het woord 'richting' te gebruiken. Dit is geleidelijk gegaan. In de betekenis van 'in de richting van' komt 'richting' al sinds het einde van de 19de eeuw voor, aldus Onze Taal. En van de betekenis 'in de richting van' was het een kleine stap naar 'naar'. De zin: 'Op Koningsdag gaan veel feestvierders richting Amsterdam', is dus juist.

Terzijde

Dat het juist gebruikt is, maakt het natuurlijk nog niet mooi. In de zin op de voorpagina had 'naar' ook prima gekund. En voor wie moedeloos wordt van taalveranderingen schrijft Onze Taal nog dit: 'Het lijkt misschien vreemd dat 'richting' van woordsoort verandert, maar het komt vaker voor. 'Gedurende' en 'aangaande' waren bijvoorbeeld oorspronkelijk werkwoordsvormen (tegenwoordige deelwoorden), maar fungeren al lange tijd als voorzetsels.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden