WetenschapInzcicht

Reuzenhoornaar ontwaakt uit winterslaap

Beeld Reuters

Vergeleken met dit monster is de gewone wesp, die op een zomerse dag op uw croissantje met jam afkomt, een lieverdje. Deze Aziatische reuzenhoornaar is vier tot vijf keer zo groot als de gewone wesp en een steek leidt vaak tot onderhuidse bloedingen. Meerdere steken kunnen zelfs fataal zijn.

Afgelopen herfst werden er exemplaren gesignaleerd in de VS en Canada, die daar waarschijnlijk per vrachtschip of vliegtuig vanuit Azië terecht zijn gekomen. Omdat de koninginnen in de lente uit hun winterslaap ontwaken en nesten gaan bouwen, zijn wetenschappers daar nu naarstig naar op zoek, om de insecten te kunnen verdelgen.

De Aziatische reuzenhoornaar eet andere insecten, zoals honingbijen. Met haar kaken onthoofdt ze hen en ze voedt haar nageslacht met de bijenlarven. In Japan hebben honingbijen geleerd hier mee om te gaan; bij een aanval bespringen ze massaal de indringer om haar met hun lichaamswarmte dood te koken. Bijen in andere delen van de wereld kennen deze truc nog niet en lopen daarom gevaar als de Aziatische reuzenhoornaar zich er weet te vestigen.

Gelukkig is de ‘murder hornet’, zoals de Amerikaanse media het insect hebben genoemd, nog niet in Nederland gezien. De kleinere, gewone Aziatische hoornaar is de afgelopen jaren wel enkele keren opgemerkt. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden