Q-koortsbesmettingen flink gedaald

Het doden van tienduizenden drachtige melkgeiten in de wintermaanden heeft de Q-koorts onder controle gebracht.

Van onze verslaggever Raoul du Pré

Vorig jaar rond deze tijd meldden zich nog honderden nieuwe patiënten. ‘De gevreesde voorjaarspiek blijft geheel achterwege’, aldus Jos van de Sande, hoofd infectiebestrijding van de GGD Hart van Brabant. ‘De belangrijkste bron lijkt te zijn bestreden. Dat is bijzonder goed nieuws. Ook voor de geitenhouders. Al het verdriet is in elk geval niet voor niets geweest.’

Ook het ministerie van Landbouw, dat opdracht gaf tot de ruimingen, spreekt van een ‘zeer positieve ontwikkeling’.

Het gezondheidsinstituut RIVM registreerde in de afgelopen week in Nederland nog maar 13 nieuwe besmettingen en komt in 2010 tot een totaal van 221. Vorig jaar rond deze tijd stond de teller begin juni al op meer dan duizend gevallen. Begin dit jaar was het RIVM nog gealarmeerd omdat zich in de eerste maanden al veel nieuwe patiënten meldden. ‘We hielden ons hart vast’, zegt ook Van de Sande, ‘omdat het er op leek dat er nog heel veel bacteriën in het milieu zaten. Dat blijkt nu toch mee te vallen. De toestroom van nieuwe gevallen vlakt juist volledig af.’

Nog niet niks

RIVM-directeur Roel Coutinho sluit zich daarbij aan, maar houdt nog een slag om de arm. ‘221 besmettingen is wel veel minder, maar toch nog niet niks. Mensen lopen nog wel degelijk een risico door verspreiding van de bacterie in het milieu. Maar dat de voorjaarspiek nu uitblijft, is zonder meer positief nieuws.’

Sinds december zijn op ruim tachtig besmette geitenhouderijen alle drachtige dieren geruimd. Minister Verburg van Landbouw wilde zo een nieuwe explosie van Q-koortsbacteriën voorkomen. Vooral bij miskramen en vroeggeboortes scheiden besmette geiten miljarden bacteriën uit. Voor het onder onder controle krijgen van de ziekte op lange termijn is alle hoop gevestigd op de nu lopende vaccinatiecampagne: alle geiten en schapen worden ingeënt.

Effect vaccin

Het effect van het vaccin is echter ongewis aangezien het nog nergens anders ter wereld op deze schaal is toegepast. Van de Sande hoopt dat het aanslaat. ‘We kunnen niet tot in lengte van jaren alle drachtige dieren blijven doden.’

Minister Verburg van Landbouw kondigde donderdag aan dat het fok- en vervoersverbod voor de sector voorlopig van kracht blijven. Eerder zinspeelde ze er op dat het per 1 juni zou worden opgeheven indien alle kuddes zouden zijn ingeënt. Dit is echter nog niet het geval.

Veel boeren aarzelden de afgelopen maanden uit angst dat juist het vaccin een schijnbesmetting met Q-koorts kan veroorzaken. Veel van de geitenhouders van wie de dieren begin dit jaar werden geruimd, vermoeden nog steeds dat zij hun besmette status te danken hadden aan het vaccin dat in de weken daarvoor werd toegediend.

Eindspurt

Landbouworganisatie LTO Nederland beklemtoont dat het vaccineren wel degelijk op gang is gekomen en spreekt van een ‘eindspurt tot 1 juni’. Volgens bestuurder Toon van Hoof beseffen de individuele veehouders heel goed welke belangen op het spel staan, niet alleen voor hun eigen bedrijf maar ook voor de totale sector: ‘Ze weten dat er stevige sancties volgen als om wat voor reden dan ook niet wordt geënt.’ Hij roept al zijn leden op nu volledig mee te werken. ‘Het kan niet zo zijn dat door de opstelling van een enkeling een hele sector in de wachtstand komt te staan.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden