Interview

'Poker is een perfect lab voor keuzegedrag'

Deze week promoveert hij in Rotterdam op analyses van 450 miljoen spelletjes poker en het maken van financiële keuzen. Zelf speelt hij belabberd.

Las Vegas, 2008. Poker op het scherpst van de snede, met 9 miljoen dollar aan prijzengeld op tafel.Beeld ap

Hoe zit dat, een econoom die promoveert op poker?

'Mijn onderzoek gaat over atypisch financieel keuzegedrag. Mensen gaan niet rationeel om met financiële informatie, en al helemaal niet als er kansen en risico's in het spel zijn. Poker is een perfect laboratorium voor het bestuderen van menselijk beslisgedrag met onduidelijke gegevens. Tegelijk is het overigens maar één van de zes hoofdstukken in mijn proefschrift.'

Hoe kom je aan 450 miljoen spelletjes poker om te analyseren?

'Die hebben we gekocht van de website HHDealer die professioneel pokerinformatie verzamelt en levert. Voor een vriendenprijs, omdat het voor de wetenschap was. Echte pokeraars betalen meer, die gebruiken de gegevens om het gedrag van hun tegenstanders te bestuderen. Wanneer en hoe bluft hij? Wanneer kun je merken dat hij goeie kaarten heeft?'

U bent zelf geen speler?

'Nauwelijks, en hooguit een belabberde. Op papier weet ik hoe het moet, maar aan tafel niet echt. Een van mijn medeonderzoekers wel, die speelt geregeld een toernooi.'

U concludeert dat je poker kunt leren.

'Meer dat je er goed in kunt zijn, of slecht.'

Dat klinkt niet onlogisch.

'Maar of poker een kansspel is of een behendigheidsspel is een serieuze juridische kwestie. In het ene geval mag het bijvoorbeeld wel online worden gespeeld, in het andere niet. In het ene geval geldt de 29 procent kansspelbelasting, in het andere gewone inkomstenbelasting, zoals ook tennissers of schakers over prijzengeld betalen. Bij de succesvolle spelers kan die gemakkelijk oplopen tot 52 procent.'

Dan zullen die profs niet erg blij zijn met uw conclusies.

'We zijn een beetje huiverig voor harde juridische conclusies, dat is ons vak niet. Waar het ons om ging, is uit te vinden waar de omslag zit tussen een kansspel en behendigheid. Die omslag zit wat mij betreft verrassend vroeg: na pakweg 1.500 zogeheten handen. Dat is maar iets van 20 uur spelen, voor professionals zelfs vijf als ze op meerdere tafels spelen.'

Wat zegt dit nou over het maken van financiële keuzen?

'De slechte spelers kunnen niet omgaan met onbekende kansen. Dat zie je in de financiële wereld ook. Ik heb zelf vooral Nederlandse aandelen. En geen Chinese, terwijl ik weet dat die een beter idee zijn. Maar ik ken de bedrijven niet en wat ze doen snap ik niet. Dan maar onze eigen Shell.'

En nu u weet hoe dat werkt, gaat u natuurlijk adviezen geven?

'Dat is niet echt het plan. Ik werk nu als postdoc bij Econometrie. Uitzoeken hoe mensen omgaan met bonus/malus bij verzekeringen. Eigen risico nemen of niet? Er komen interessante dingen aan het licht.'

Een tipje van de sluier?

'Je denkt intuïtief misschien: claimen heeft zin vanaf een schade van zo'n 500 euro. Voor beginnende autmobilisten is het veel meer, gemakkelijk 3.000 euro. Je no-claim verliezen is op op termijn gewoon duurder.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden