Pioneer na 25 jaar op non-actief

De Amerikaanse ruimtesonde Pioneer 10 wordt eind maart na 25 jaar trouwe dienst aan zijn lot overgelaten. Volgens de ruimtevaartorganisatie NASA hebben de zwakke signalen van de Pioneer te weinig wetenschappelijke waarde om nog van nut te zijn....

Pioneer 10 werd op 2 maart 1972 gelanceerd vanaf Cape Kennedy in Flordia. Het was een project van louter primeurs: de eerste vlucht door de onbekende planetoïdengordel, het eerste bezoek aan een van de reuzenplaneten in het zonnestelsel (Jupiter), en het eerste door mensen gemaakte voorwerp dat het zonnestelsel verliet. Op 13 juni 1983 bevond de Pioneer zich verder van de zon dan de buitenste planeten Neptunus en Pluto.

Met een snelheid van 45 duizend kilometer per uur vliegt Pioneer 10 nu tussen de sterren. De afstand tot de aarde bedraagt inmiddels tien miljard kilometer; de zwakke radiosignalen van de sonde doen er negen uur en tien minuten over om met de lichtsnelheid op aarde aan te komen.

Over ruim dertigduizend jaar komt Pioneer 10 'in de buurt' van de ster Ross 248, die hij op drie lichtjaar afstand zal passeren. Aan boord bevindt zich een plaquette met informatie over de herkomst van het toestel en het leven op aarde.

De plutoniumgeneratoren aan boord van de Pioneer leveren nog steeds een klein beetje energie, voldoende om twee van de elf wetenschappelijke instrumenten aan de praat te houden (de tweelingsonde Pioneer 11 gaf in september 1995 al de geest). Veel valt er echter niet meer te meten in het bijna-vacuüm van de ruimte - vandaar dat er vanaf eind maart geen radiocontact met de ruimtesonde meer zal plaatsvinden.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden