Philae functioneert goed en prikt thermometer in komeet

De Europese ruimtelander Philae functioneert goed en is erin geslaagd een thermometer in het oppervlak van komeet 67P te planten. Dat heeft de Europese ruimteorganisatie ESA laten weten. Het is waarschijnlijk een van de laatste dagen dat Philae onderzoek kan doen op de komeet, waar de sonde woensdag landde.

De kleine komeetlander Philae stuurde na zijn landing op de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko een eerste foto van het oppervlak. Beeld epa

Wetenschappers ontvangen in een gestage stroom gegevens van de lander. Hun werk wordt echter bemoeilijkt omdat Philae woensdag op een andere plek landde dan gepland. Daardoor staat het in de schaduw van een kraterrand, waardoor het zonlicht de zonnepanelen van de komeetlander niet kan bereiken.

Het planten van de thermometer in het oppervlak is de eerste 'mechanische handeling' die Philae heeft verricht. ESA wacht nog even met volgende werkzaamheden. De batterij van de lander heeft nog vermogen om ongeveer een dag te werken. De bestuurders van de lander overwegen Philae daarom te verplaatsen, zodat hij wel zonne-energie kan vangen.

ESA schreef woensdag geschiedenis door Philae op een komeet te laten landen. Na een reis van tien jaar en ruim 6,5 miljard kilometer arriveerde Rosetta, het ruimtevaartuig dat Philae aan boord had, afgelopen augustus bij de komeet.

Woensdagochtend verliet Philae zijn moederschip. Na een afdaling van zeven uur bereikte de lander de komeet. De beoogde landingslocatie werd in eerste instantie bereikt, maar Philae stuiterde weer van de komeet omdat de stuwraket en de harpoenen niet werkten. Uit gegevens van het landingsinstrument bleek dat Philae drie keer contact met de grond gemaakt, om 16.33, 17.26 en 17.33 uur.

Doordat Philae stuiterde bij de landing, staat hij niet stabiel: twee van de drie poten zitten goed vast in de bodem. Boren in de bodem (de reden waarvoor Philae is geland) van de komeet is daarom risicovol, door de kracht zou Philae kunnen omkieperen. Het Rosetta-team gaat vandaag proberen de lander een stukje te draaien, zodat er alsnog geboord kan worden.

De komeet 67P/Tsjoerjoemov-Gerasimenko is een overblijfsel van het ontstaan van ons zonnestelsel 4,6 miljard jaar geleden. Kleine hemellichamen als kometen en planetoïden zijn een soort 'tijdscapsules' die informatie bevatten over de geschiedenis van ons zonnestelsel. Philaes analyses op de komeet leren ons mogelijk meer over het ontstaan van leven.

Het oppervlakte van komeet 67P. Beeld reuters
Beeld de Volkskrant
Een fotomontage van hoe Philae na twee keer stuiteren wat wankel op het komeetoppervlak staat. Beeld belga
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden