Peroxide glimlach

NIEMAND HEEFT VAN NATURE SPIERWITTE TANDEN, TOCH DOEN GEBITSBLEKERS GOEDE ZAKEN. 'MET GAATJES IS HET PIJNLIJK.'..

'Nadat ik de behandeling 'Nondergaan had, was het snel gedaan met mijn bachelor-bestaan.' Bij dit citaat van Nanna op de website van de Smile Specialist, een teeth whitening centre, staat een foto waarop Nana haar spierwitte tanden ontbloot. Ook een vlot seniorenechtpaar met haast lichtgevende tanden kijkt vanaf hun jacht gelukzalig de lens in. De boodschap is duidelijk: dankzij hun gebleekte gebit is hun leven net zo fantastisch als dertig jaar gveeleden.

Doen de Amerikanen al jaren aan tanden bleken, ook in Nederland wordt de tandpasta-smile steeds meer een gewild attribuut. Weg met alle koffie, thee en wijnverkleuring: links en rechts worden de witmakers aangereikt. Niet alleen kunnen we thuis met blekende tandpasta's, bleekpennen en kauwgom aan de slag. Ook verrijzen overal in het land salons waar mondhygiënistes een gebit in een handomdraai van maïsgeel naar hagelwit toveren.

Neem WIT, een van de eerste tandenbleekcentra, gelegen aan het Amsterdamse Rokin. 'We hebben voor deze laagdrempelige winkelopzet gekozen omdat we willen dat mensen hier tussen het shoppen door naar binnen kunnen wandelen', zegt pr-manager David Pinto van WIT. Net zoals een bezoekje aan de schoonheidsspecialist, moet dit onderdeel van de persoonlijke verzorging worden.

Bij WIT worden klanten na een gebitscontrole – een mond vol kronen en witte vullingen komt niet in aanmerking omdat deze elementen niet verkleuren – en het invullen van een formulier over hun gezondheid onderworpen aan de Brite Smile-methode. Daarbij wordt het gebit bestreken met een gel die uit 15 procent waterstofperoxide bestaat, volgens WIT een veilig percentage voor het glazuur. Terwijl de gel wordt verwarmd door een lamp met uv-licht, kan de klant vanaf het plasmascherm aan de muur een dvd van Friends of Sex and the City bekijken.

Na drie sessies van twintig minuten kan de klant met stralend witte tanden verder winkelen. De kleur wordt gemiddeld negen tinten lichter en houdt drie jaar. Kosten: 595 euro. WIT in Amsterdam loopt zo goed dat in Rotterdam sinds kort een tweede filiaal is gehun ge

opend. Pinto: 'Steeds meer mensen beseffen dat je glimlach je visitekaartje is.'

Psychiater Joost à Campo ziet bedenkelijke kanten aan de wittetandenrage. A Campo promoveerde onlangs aan de Universiteit van Maastricht op het verband tussen extreme uiterlijke veranderingen en psychische stoornissen. 'Door televisieprogramma's als Make Me Beautiful zijn we ons uiterlijk, zoals we dat doen met auto's, aan het finetunen. Het bleken van tanden is in vergelijking tot plastische chirurgie een redelijk onschuldige ingreep. Maar veel uiterlijke veranderingen maskeren een innerlijk probleem.'

Peter van Amerongen van het Academisch Centrum voor Tandheelkunde Amsterdam en een van de eerste Nederlandse tandartsen die tanden bleekt, vraagt zijn patiënten altijd waarom ze dat willen. Toen hij dertig jaar geleden met bleken begon, behandelde Van Amerongen vooral kinderen die door het antibioticum tetracycline, een overdosis aan tandheelkundige fluoride of een ongeluk ernstig verkleurd tanden hadden.

Nu krijgt hij vooral mensen die hun gebbit willen verfraaien. Van Amerongen: 'Niemand heeft van nature spierwitte tanden. Bovendien gaat het bij de meeste mensen niet om verkleuring van het gebitselement maar om aanslag. En aanslag moet je wegpoetsen, schuren of polijsten.' Veel patiënten, merkt hij, zien na enig nadenken van de behandeling af.

Van Amerongen benadrukt dat het bleken niet schadelijk is. 'Alleen als je een hoge concentratie waterstofperoxide urenlang laat inwerken kan het glazuur aangetast worden. En voor mensen met gaatjes is bleken geen optie omdat het pijnlijk kan zijn.'

Anderen beweren dat het glazuur door het bleken poreuzer wordt, waardoor er sneller nieuwe verkleuringen optreden. Van Amerongen waarschuwt dat sommige bleekproducten niet werken. 'Van kauwgom en tandpasta met whitening worden je tanden niet witter omdat er nauwelijks waterstofperoxide in zit.'

Tandarts Van Amerongen merkt dat het bleken bij zijn vakbroeders steeds populairder wordt. 'Bij een cursus tandbleken die ik organiseerde, hadden zich duizend tandartsen ingeschreven.'

Emile Homan van de Associatie Nederlandse Tandarsten is bang dat de sociale tandheelkunde wordt verdrongen. 'Het kan voor tandartsen financieel aantrekkelijker zijn tanden te bleken in plaats van gaatjes te vullen. De verrichting is namelijk eenvoudiger en kan worden uitbesteed aan lager opgeleid personeel.'

Met het bleken op zichzelf heeft Homan geen problemen. 'Alleen het medische sausje dat over die winkels wordt gegoten, stoort ons. Het zijn commerciële instellingen die door mondhygiënistes worden bemand, geen tandartsenpraktijken.'

Zien consumenten dat onderscheid wel? Mondhygiëniste en supervisor bij WIT Helene van der Sluys denkt van wel. Ze zegt dat ze nooit tandarts wordt genoemd door haar klanten. 'Die suggestie wil ik ook niet wekken.' Ook al staat de term medical supervisor op haar visitekaartje. Van der Sluys vindt dat de bleektrend vooral positieve effecten heeft. 'Onze klanten gaan hun tanden juist beter verzorgen omdat ze die witte kleur willen behouden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden