Papier van olifantenpoep

Wetenschappers uit Wenen slaagden erin van olifantenmest papier te maken dat net zo goed is als papier gemaakt van hout.

Door: Larissa van Dijk

In Ayutthaya, Thailand, wordt papier vervaardigd van olifantenmest. Er worden uiteindelijk ansichtkaarten van gemaakt. Beeld X01006

Volgens Alexander Bismarck, een van de onderzoekers, is het produceren van papier een nuttige toepassing. ‘Overal ter wereld produceren planteneters poep. In poep zit cellulose, de grondstof van papier. Deze methode kan een toepassing zijn voor de mestoverschotten die bestaan bij de enorme veehouderijen in Amerika en Europa, of voor de olifantenpoep uit natuurreservaten. Bovendien is die cellulose al gedeeltelijk bewerkt in de magen van de dieren, waardoor er minder chemicaliën nodig zijn.’

De gemiddelde olifant poept per keer zo’n 35 kilo, wat voor ongeveer 40 procent bestaat uit cellulose en het bindmiddel lignine. De onderzoekers maakten gebruik van gedroogde olifantenmest uit een naburige dierentuin. Ze stopten de mest na het verwijderen van steentjes in een keukenblender met wat natriumhydroxide – een stof die ook gebruikt wordt bij het maken van zeep. De overgebleven pulp ging na bleken in een pers. Het ontstane papier bekeken de onderzoekers nauwkeurig onder een microscoop en concludeerden: poeppapier is net zo goed als ‘gewoon’ papier.

Bismarck: ‘Deze simpele methode is zeker toe te passen op grotere schaal, hoewel de krant er niet zo snel op gedrukt zal worden. De poriën van dit papier zijn namelijk heel fijn, waardoor het bijvoorbeeld geschikt is voor het filteren van virussen uit water. En het biedt een toepassing voor overtollige mest.’

Lucas Reijnders, hoogleraar milieukunde aan de Universiteit van Amsterdam, is evenwel sceptisch. ‘Het papier wordt gemaakt van de niet-verteerde delen in mest, zoals cellulose. Maar die vormen niet het grote probleem van mest, want ze zijn juist nodig om het organische-koolstofgehalte van de bodem op pijl te houden. In delen van Europa daalt dat gehalte doordat het niet genoeg wordt aangevuld en door intensieve grondbewerking zoals ploegen. Dat heeft invloed op de bodemvruchtbaarheid en draagt bij aan een stijgend CO2 gehalte in de atmosfeer.’ 

Het bestanddeel van de mest dat de onderzoekers nu gebruiken voor papier is dus harder nodig voor de landbouwgrond dan voor papier, stelt Reijnders. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden