Palmpje ontkiemd uit 2000 jaar oud zaadje

Een dadelpalmpje waarvan werd aangenomen dat het is ontkiemd uit zaad dat nog uit de Romeinse Oudheid stamt, blijkt na koolstofdatering inderdaad ongeveer tweeduizend jaar oud te zijn....

Dat melden Israëlische wetenschappers in het Amerikaanse tijdschrift Science van 13 juni.

Het zaadje, Methusalem genaamd, is met ander zaad in de jaren zestig opgegraven in Massada, een fort op een bergtop bij de Dode Zee dat 2044 jaar geleden werd gebouwd voor koning Herodes. Het fort werd ongeveer honderd later verwoest door de Romeinen. Toen was Massada het bolwerk van de Zeloten, Joodse opstandelingen tegen Rome.

Het dadelpalmpitje (Phoenix dactylifera) is daarmee het aantoonbaar oudste zaadje ooit ontkiemd. De vorige recordhouder was een 1300 jaar oud lotuszaadje.

De wetenschappers hebben enkele van de opgegraven zaadjes in januari 2005 in de grond gestopt. Een van de zaadjes begon acht weken later te ontkiemen.

Het dadelpalmpje is nu ruim een meter hoog. Het boompje lijkt goed gezond, op een paar witte plekken op zijn bladeren na.

\N (\N)
\N (\N)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden