Orion terug op aarde; vlekkeloze eerste testvlucht

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft vanmiddag met succes de nieuwe capsule Orion gelanceerd. Na een vlucht van ruim vier uur plonsde Orion even voor half zes in de oceaan.

Orion daalt neer met parachutes, vlak voordat hij in de oceaan terecht komt.Beeld ap

De landingsplaats lag een kleine drie kilometer van de vooraf berekende locatie. De terugkeer naar aarde was rechtstreeks te volgen via beelden die vanuit de cockpit van Orion werden gemaakt. De vlucht van vandaag was onbemand.

Rond 15.00 uur vanmiddag werd de tweede rakettrap opnieuw afgevuurd, waardoor de capsule ruim een uur later een hoogte van ruim 5.800 kilometer boven de aarde bereikte, om daarna aan de afdaling te beginnen. Zo ver is geen bemanningscapsule sinds de jaren zeventig meer gekomen.

Bij zijn eerste vlucht trok Orion slechts twee baantjes om de aarde, om rond half zes vanmiddag zachtjes - met ongeveer 30 kilometer per uur - in de oceaan te ploffen. Om het ruimtevaartuig geleidelijk af te remmen, werden tijdens de afdaling in de atmosfeer in totaal elf parachutes uitgevouwen.

Vandaag was de tweede lanceerpoging. Gisteren werd de lancering afgeblazen vanwege te harde wind en problemen met twee waterstofgaskleppen. Deze waren bevroren door de enorm lage temperatuur waarmee de vloeibare waterstof - de brandstof van de raket - wordt bewaard.

Exploration Flight Test-1 is een belangrijk moment voor de Amerikaanse ruimtevaart. Sinds de laatste landing van de spaceshuttle in 2011 waren de Amerikanen niet meer in staat zelf astronauten de ruimte in te brengen.

Boodschappentas

NASA heeft een paar spannende missies voor Orion in het verschiet. Zoals de Asteroid Redirect Mission, waarbij een kleine komeet wordt gevangen met een opblaasbare 'boodschappentas', die het ruimtebrok vervolgens in een baan om de maan brengt. Halverwege het volgende decennium zullen astronauten vanuit Orion de komeet bezoeken, monsters nemen en mee terugnemen naar aarde. De missie moet de eerste voorzichtige kennis opleveren hoe gevaarlijke kometen om de aarde geleid kunnen worden.

Televisiebeeld vanuit de Orionmodule, enkele minuten na de lancering van complex 37 in Cape Canaveral.Beeld ap
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden